Ultimate Guide: рассказ о комиксах Ultimate Marvel. Часть II: Росомаха против Халка, Га Лак Тус и «Ультиматум» 

9 842

Продолжаем разбирать комиксы Ultimate Marvel.

Между материалами решил снимать напряжение какой-нибудь непривычной практикой. Выбор пал на рисование, хотя никогда не умел рисовать — постоянно ловил тройки по ИЗО. Под вдохновением от комментариев уже недельной давности попробовал в глубокий посыл.

Надеюсь, в этот раз текст будут читать внимательнее, чтобы заметить, что я хвалил часть USM и UXM.

Спустя три сотни номеров основных серий импринта и пару десятков выпусков приквелов мое личное отношение к Ultimate Marvel серьезно изменилось. Изначально я думал, что с удовольствием проведу время, пиная знаковые линейки вроде Ultimate Spider-Man, Ultimate X-Men и The Ultimates. Однако чем глубже спускаешься на дно, тем сложнее найти хорошие или хотя бы занятные истории. Казалось, что после Ultimate Fantastic Four читателей уже ничем не удивить, но последующие кроссоверы и свежие мини-серии все же сумели преодолеть высоко поставленную планку уныния и бессвязности текста.  

Подробнее о том, откуда растут ноги у Земли-1610 и почему она появилась именно в нулевые, можете узнать из предыдущей части цикла материалов. Там же я подробнее рассказываю о многочисленных хронологических ошибках, путанице с происхождением отдельных персонажей (вроде Ричардса и Ко) и основных сериях импринта: Ultimate X-Men, The Ultimates 1-2, Ultimate Spider-Man и Ultimate Fantastic Four.

В этой части расскажу про оставшиеся комиксы пре-Ultimatum-периода, которые во многом повлияли на последующий вектор развития вселенной. Спойлер: глобальные проблемы, обозначенные еще в первом тексте, остались на месте. Более того: ситуация успела ухудшиться после попытки Брайана Майкла Бендиса отретконить еще молодую вселенную, добавив к сюжетам сквозную линию с новыми угрозами вымирания и нелепой конспирологией.

Дисклеймер! 

Редакторы получают относительно неплохую зарплату за то, что разные сюжеты издательства стыкуются друг с другом. Помните об этом, говоря, что целостное контьюнити не нужно — на самом деле, его придумал не автор статьи. Заодно напоминаю, что у автора статьи отсутствует чувство вкуса, а Марк Миллар — лучший сценарист нашей эпохи. 

А за альтернативным (хотя оно примерно такое же, да) мнением можете обратиться к Артему Artbodya и его свежему ролику на тему трилогии The Ultimates и Ultimatum. 

Также перед началом текста хотел бы исправить самого себя: на самом деле, на момент Ultimate X-Men #2 Джин Грей уже исполнилось 19, так что Чарльз и Логан подкатывали к Чудо-Девушке на законных основаниях. Спасибо Акру за то, что вовремя меня поправил. Ведь никогда не знаешь, как быстро тебя настигнет участь Ultimate Marvel. 

Содержание текста:

  1. Лимитированные серии
    1. Ultimate Marvel Team-Up
    2. Ultimate Adventures
    3. Ultimate X4 
    4. Ultimate Wolverine vs. Hulk
    5. Ultimate Human
    6. Squadron Supreme
  2. Космос и «Га Лак Тус»
    1. Ultimate Nightmare
    2. Ultimate Secret 
    3. Ultimate Extinction 
    4. Ultimate Vision
  3. Глобальные события
    1. Ultimate War
    2. Ultimate Power
  4. Боль и «Ультиматум»
    1. The Ultimates 3
    2. Ultimate Origins
    3. Ultimate X-men/Fantastic Four Annual 
    4. Ultimate Captain America Annual 
    5. Ultimate Hulk Annual
    6. Ultimatum

Лимитированные серии и ежегодники

Лучшая часть материала просто потому, что серии в данном блоке обычно ограничены 4-5 выпусками. Ну, кроме одного выбивающегося из списка исключения, которое по праву занимало место в основных сериях наравне с ​​«Пауком» и «Иксами» на старте импринта.

Ultimate Marvel Team-Up #1-16

  • Годы выхода: 2001-2002
  • Сценарий: Брайан Майкл Бендис

Еще немного про хронологию, потерпите. 

Ultimate Marvel Team-Up — линейка, в первую очередь необходимая для расширения ростера героев и событий в новой вселенной. Именно в ней впервые появились Саблезубый, Халк, Тони Старк, Джеймс Роуди (у которого будут свои приключения уже после Ultimatum), Ник Фьюри, Каратель и Сорвиголова, Фантастическая Четверка, Доктор Дум, Ящер, Леший, Доктор Стрэндж, Черная Вдова, Шан-Чи и уйма других второстепенных персонажей. Учитывая то, что в 2001-м Ultimate Marvel еще формировалась как самостоятельная единица, порыв на расширение лора однозначно благородный. Проблема в том, что истории вновь не стыкуются друг с другом. 

По порядку:

  • #1: Spider-Man & Wolverine. Вроде как события происходят сразу после первой арки UXM, однако на тот момент Человека-Паука еще банально не существовало (как мы узнали из прошлого текста). Тем не менее выпуск впоследствии упоминают в рамках злосчастного кроссовера Blockbuster (#34-39), так что примем в качестве канона. В расхождениях обвиняем Миллара и Бендиса с их «финансируем эту школу уже пару лет» и «Бен Паркер был убит несколько месяцев назад».
  • #2-3: Spider-Man & Hulk. На удивление, крайне важный сюжет, впоследствии упоминаемый и Паучком в рамках основной серии, и Алтимейтс в соответствующих номерах. Вроде как первая встреча Питера с позеленевшем Баннером, которая идет вразрез с Ultimatum: Spider-Man — Requiem #2, но при этом упоминается в Ultimate Origins #1 в первоначальном виде. Забавно, что все три комикса писал Брайан Майкл, который, по всей видимости, просто забыл о произошедшем в тим-апе при написании тай-ина к Ultimatum. Или, возможно, Питер просто встречал Халка дважды — как тут уже разобрать?
Вы не представляете, насколько смешной покажется вам последняя фраза в конце текста. 
  • #4-5: Spider-Man & Iron Man. Когда-то уже писал об этой арке в тематической статье для ПОКВМ. И, как оказалось, тогда я ошибся, ненароком назвав кроссовер неканоничным. Все еще так считаю, если честно, однако Бендис умеет убеждать. Дело в том, что тим-ап с ЖЧ плотно связан с другим номером, посвященном Черной Вдове. Технически, три комикса (#4-5 + #14) образуют одну большую сюжетную линию, которая впоследствии упоминается самим Питером в, вы не поверите, Ultimate X-Men #35. В общем, местную предысторию Старка можно считать релевантной и для остальной части Земли-1610 — все равно альтернатив уже нет (напоминаю, что Ultimate Iron Man все еще вырезанный «мультик»). 
Интересно, что за такой диктатор был в Латверии в 2001-м?

Заметка из будущего: судя по всему, выпуск каноничен лишь частично, ведь в дальнейшем Роуди и Старк не проявляют себя как товарищи или друзья в рамках Ultimate Avengers или Ultimate Avengers vs. New Ultimates Миллара. Разве что во втором выпуске Роуди упоминает, что как-то участвовал в мультсериале про Железного Человека (том самом, который Ultimate Iron Man Орсона), ничего не получив взамен за использование авторами его имени и образа. При этом уже в Ultimate Comics Iron Man герои общаются именно как давние напарники. В общем, все, что касается ЖЧ, так или иначе не стыкуется с прочими историями импринта. 

  • #6-8: Spider-Man & The Punisher (+Daredevil). Выпуски, выделяющиеся на фоне большинства тим-апов визуальным стилем ​​Билла Синкевича. Предыстория Карателя, а также дебют Сорвиголовы, который не сильно отличается от оригинальной версии персонажа. Судя по всему, все номера каноничны для остального лора Земли-1610 — пока что не совсем понятно, так как с Сорвиголовой в Ultimate Marvel регулярно возникают непонятки. Классическая история в духе «Фрэнк Касл снова попал в тюрьму, но все равно достиг своих целей». Видел бы он, чем ему придется заниматься уже через несколько лет в тайном отряде Ника Фьюри. 

Интересный факт про Дьявола Адской Кухни и те самые несостыковки: в USM Annual #2 Мердок пытается прогнать Паркера с места преступления, говоря о том, что тот еще слишком юн для геройства. Узнал Мэтт возраст Питера в USM Super Special #1, который вроде как не является каноничным для вселенной. При этом на Super Special #1 ссылаются и в Ultimatum: Spider-Man — Requiem. При этом в Super Special появлялась Фантастическая Четверка из следующего тим-апа, которая так и не вписалась в авторское видение персонажей в Ultimate Marvel. 

  • #9: Spider-Man & Fantastic Four. Та самая история из разряда «мы еще не придумали, зачем и для чего нам нужна эта команда, но выпуск обязательно купите». Даже представить не могу, как потом фанаты Ф4 бойкотировали свежую линейку со словами «вы же показали нам Четверку, вот же они!». Забавный номер с вырвиглазным рисунком Джима Махфуда, который, само собой, вырезали из канона. 
Я, бл*, ненавижу Пэтси Уолкер. 
  • #10: Spider-Man & The Man-Thing. Брайан Майкл Бендис пытается быть Стивом Гербером, но особо не получается. Проходной тим-ап, который позже упоминают в рамках эпилога Venom (#39) как первое столкновение Паучка с Ящером. Зачем в выпуске нужен Леший? Без понятия. Лучше откройте статью Никиты и ознакомьтесь с хорошими историями про персонажа.
  • #11: Peter Parker’s Day Off (Spider-Man & X-Men). В каждом уважающем себя аниме должен быть «пляжный эпизод» с уникальными для истории элементами. Данный номер — один из таких «пляжных эпизодов», где Питер с одноклассниками проводят время в торговом центре, натыкаясь на Людей Икс. Кажется, именно тут впервые Лиз Аллен устроила истерику на фоне нетерпимости к мутантам. А ведь девочка еще не знает, что ее ждет через несколько лет сценарной импотенции и десяток шуток про лишний вес ее бати.
  • #12-13: Spider-Man & Doctor Strange. Внезапно уникальный концепт, который не пытается копировать оригинальную вселенную. Местный Доктор Стрэндж — сын другого Доктора Стрэнджа, который также был сыном еще одного Доктора Стрэнджа. Получается занятное семейное древо, которое обрывается на эгоцентричном парне, только-только развивающем магические способности. Впоследствии Паук и юный Стивен будут работать вместе в рамках Warriors и тай-ина к Ultimatum вплоть до убийства мага. Тоже канон, судя по последующему товарищескому общению двух героев. 
  • #14: Spider-Man & Black Widow. На удивление, местная Черная Вдова также отличается от привычного образа 616-ой, но только внешне. Как уже пометил выше, события выпуска вспомнит Паркер, пытаясь стрясти с Наташи восемьдесят долларов (откуда такие цены?) за украденные картриджи с паутиной.  
  • #15-16: Spider-Man & Master of Kung-Fu. Неплохая история на два выпуска про Питера, который хочет спасти невзрачного парня в китайском квартале, но в итоге оказывается не нужен. Потому что парень вообще-то мастер кунг-фу. Порадовало и оформление истории под легенду «о пауке и принце», и тот факт, что Паркер не гнушается просить о помощи и учиться у талантливых коллег новым приемам. Встречу героев позднее упомянут в уже знакомой вам арке Warriors.

По итогу вышла серия, незатейливо знакомящая читателей с новыми персонажами, но споткнувшаяся о бесконечные ретконы, авторские переосмысления и отсутствие редактуры со стороны издательства. Занятный артефакт истории, который заслуживает вашего внимания хотя бы из-за первых появлений некоторых ключевых героев.

Ultimate Adventures #1-6

  • Годы выхода: 2002-2004
  • Сценарий: Рон Циммерман

Как ни странно, автор серии оказался так же интересен, как и придуманный им сюжет. Рон Циммерман — известный в узких кругах сценарист и продюсер, отметившийся в Marvel линейками Spider-Man: Get Kraven и небольшим участием в Spider-Man’s Tangled Web. Большинству же читателей Рон известен как человек, приложивший руку к четвертой и пятой «Пятнице 13-й», а также некоторым комедийным шоу. Помимо этого, в 2017 году Циммерман написал сценарий для одного из эпизодов 28-го сезона «Симпсонов» — The Cad and the Hat. В июле прошлого года Рон скончался на 65-м году от онкологии. 

Ultimate Adventures, выход которой растянулся аж на полтора года, представляет собой классическую для Большой Двойки попытку создания оригинального персонажа «по мотивам» героя конкурента. Так в Ultimate Marvel появился свой Бэтмен, прозванный Hawk-Owl (Ястребиной Совой). Как и Брюс, Джек Дэннер потерял своих родителей еще в детстве. Погибли они, правда, не от рук бандита-карманника, но в несчастном случае — были замешаны как банальная халатность, так и алкоголь в крови парочки. Со временем Джек, также получивший наследство и крутого дворецкого, решает изменить мир и стать супергероем. По итогу парень усыновляет мальчика по имени Хэнк, которого делает своим «Робином» в нелепых шортах. В этот же момент выясняется, что комикс вовсе не про парней в трико. В центре сюжета — драма о двух сиротах, каждый из которых справляется с «ненужностью» по-своему.

И этот комикс просто бесподобен. Честно говоря, после многочисленных деконструкций, бесконечных «мрачных и реалистичных» линеек и прочих экспериментов прочитать что-то простое и драматичное, но в то же время веселое было здорово. Ultimate Adventures не пытается быть «взрослым» комиксом, активно насмехаясь как над Бэтменом и его проблемами с преступностью, так и над актуальными (на тот момент) линейками Ultimate Marvel. Быть может, комикс Циммермана был даже слишком хорош для тогдашнего периода — впоследствии Джек и Хэнк появились лишь единожды в Ziggy Pig-Silly Seal Comics 2019-го. Всего за несколько месяцев до смерти Рона. 

Интересный, но бесполезный факт: Hawk-Owl или Ястребиная Сова — реально существующий вид птиц, распространенный в таежной зоне Евразии и Северной Америке. Обычно птицы гнездятся в нишах на деревьях, потому не удивительно, что Джек решил оборудовать свое логово на чердаке коттеджа. Еще более бесполезный факт: когда-то спецвыпуск Ziggy Pig-Silly Seal Comics даже был в планах у одного отечественного издательства с пушистым маскотом. 

Один из ярчайших представителей молодого импринта, незаслуженно забытый читателями. Искренне жалею, что приключения Совы так и не продолжилось в рамках новых линеек, и пришлось наблюдать очередные любовные страдания молодых супергероев. Серия явно не для каждого, но попробовать в любом случае стоит.

Ultimate X4 (Ultimate X-Men/Fantastic Four) #1-2

  • Годы выхода: 2005-2006
  • Сценарий: Майк Кэри

Незатейливый кроссовер Людей Икс и Фантастической Четверки на два выпуска авторства знакомого нам по Ultimate Elektra и все тем же Ultimate Fantastic Four Майка Кэри. Сценарист сталкивает героев с Безумной Изобретательницей Роной Берчилл, убивая ее спустя всего четыре номера с дебюта. 

Средней паршивости встреча двух команд, в которой особенно вымораживает наивность Ксавье. Если уж и браться за столкновение мутантов с семейством исследователей, то стоит потратить время хотя бы на достойную мотивацию персонажей и адекватные реакции. 

Ultimate Wolverine vs. Hulk #1-6

  • Годы выхода: 2005-2009
  • Сценарий: Дэймон Линделоф 

В двух словах: последний выпуск Ultimatum, номинально «перезапускающий» Землю-1610, вышел в июле 2009-го. Последний выпуск Ultimate Wolverine vs. Hulk, внезапно, вышел в мае того же года. Как вы думаете, сильно ли это повлияло на контьюнити и целостность хронологии? Вопрос риторический.

Если вы вдруг не знали: Дэймон Линделоф — один из авторов уже упомянутого сериала Lost. Кроме того, Дэймон выступил сценаристом таких известных картин, как «Ковбои против пришельцев», «Прометей» Скотта, «Стартрек: Возмездие» Абрамса, «Война Миров Z» и провальной «Земли будущего» от Disney. Из свежих проектов: Линделоф проявил себя как исполнительный продюсер сериала по «Хранителям».

Изначально мини-серия должна была стать мостиком между первой и второй частями The Ultimates 2, отвечая читателям на вопрос «где все это время скитался Баннер?». Однако проблемы начались уже с третьего выпуска: издательство на регулярной основе переносило выход комикса в течение целого года, пока наконец представители Marvel не выдали «выпустим, когда будет готов весь сценарий». По итогу комикс дописали только в 2008-м, когда художник линейки, Лейнил Фрэнсис Ю, был загружен работой над первым Secret Invasion. Таким образом, кроссовер, отсылающий на дебют оригинального Росомахи, закончился лишь в 2009-м. Особенно иронично, что уже через несколько месяцев местного Логана убили в рамках глобального ивента. 

Чем-то напоминают ситуацию со вторым S.H.I.E.L.D. Джонатана Хикмана, который отменили на середине и закончили лишь спустя несколько лет, допечатав первые выпуски.

Недостаток и в то же время главное достоинство серии заключается в том, что из-за сдвигов в выходе Линделофу были полностью развязаны руки — откровенно говоря, всем было уже плевать. Поэтому в третьем выпуске кроссовера оказалось, что Бетти Росс кололась очередной сывороткой суперсолдата и превратила себя в Женщину-Халка. Впоследствии парочка Халков, ранее готовая убить друг друга, все же помирилась. Непутевую дочку генерала заперли в исследовательском комплексе Щ.И.Т.а для наблюдения, а Баннера вынудили снова поработать на миротворцев под угрозой проведения опытов над позеленевшей героиней. 

И это абсолютно не вписывается в сюжетные линии The Ultimates 2, где Бетти по-прежнему ходила в своем человеческом обличии во время теракта Освободителей и нападения Локи. 

Именно об этом я и говорил в прошлом тексте: в анимированных Ultimate Avengers сделали новый образ Бетти Росс, который впоследствии позаимствовали для местной Дженнифер Уолтерс. И которую, кстати, даже не превратили в Женщину-Халк. И вообще после кроссовера Джен и Бетти больше никогда не появлялись в Ultimate Marvel, не считая пары упоминаний Росс в Ultimate Comics Ultimates Хикмана. Внезапно, только Джонатан пытался как-то подвязать события серии к своему новому комиксу и хронологии вселенной. 

А еще Ultimate Wolverine vs. Hulk частично перевели в анимацию, как это уже было с Spider-Woman от Брайана Майкла Бендиса и Алекса Малеева. Мини-сериал 2013-го общей продолжительностью в час давно лежит на YouTube, поэтому можете посмотреть сами при достойном уровне английского языка и хроническом нежелании читать буквы. 

Что до самого комикса: неплохой боевик, в котором напрочь поломана структура повествования. И так местами даже веселее, на самом деле. Стоит прочитать отдельно от смежных линеек, дабы не ломать голову по поводу несостыковок, как это делал я. Но явно не «один из лучших комиксов импринта», как часто любят говорить о нем отечественные коллеги. 

С импринтом явно что-то не так, когда спинномозговой боевичок под пиво, пару лет находящийся в производственном аду, считается одной из лучших серий периода — планка еще никогда не была на таком дне.

Ultimate Human #1-4

  • Годы выхода: 2008
  • Сценарий: Уоррен Эллис

Еще один кроссовер Халка, но на этот раз с Железным Человеком. События комикса происходят, судя по датам выхода линейки, незадолго до The Ultimates 3 и посвящены попыткам Баннера излечиться от Халка. Забавно, что лишь спустя шесть (хотя, на самом деле, больше) лет Брюс наконец додумался до того, что можно обратиться к своим коллегам, один из которых активно интегрирует технологии в человеческие организмы. Старк, ведомый гордыней и желанием испытаний, сразу же соглашается на предложение Баннера, спустя всего один эксперимент полностью излечивая парня от надоедливого монстра.

Параллельно за персонажами охотится Питер Висдом, Лидер Земли-1610, ставший инвалидом после неудачного эксперимента в ходе гонки вооружений и ошибки проекта европейских суперсолдат. Цель злодея: не просто излечиться от недуга (уверен, ему тяжело спать с такой головой и штифтами), но и доказать свое превосходство бывшим коллегам из британской разведки. 

Очередной интересный факт: Питер уже появлялся в 616-й, пускай и в другом виде. Дебютировал Висдом в Excalibur #86 за авторством того же Уоррена Эллиса. Проще говоря, автор «перетащил» своего любимчика из одной вселенной в другую. 

Еще один неплохой сюжет про Халка, местами увлекающий сильнее, чем серия Линделофа. Вырежи бы Эллис из третьего номера обилие терминологии и должностей — вообще бы отлично было. И все же спасибо Уоррену за крайне харизматичного и положительного Старка, а также приятного Баннера. Жаль, что больше хорошего ЖЧ от Эллиса мы не увидим — в следующий раз мужику придется биться с собственным дедом. 

Squadron Supreme #1-12

  • Годы выхода: 2008-2009
  • Сценарий: Говард Чайкин

При всем моем уважении к авторам «старой школы», Говард Чайкин не обычный писатель и художник, но локальный мем индустрии вроде Роба Лайфилда с его неопубликованным рисунком Кэпа. На моей памяти Squadron Supreme 2008-го — один из редких случаев, когда даже IGN выставили серии оценку ниже 5.0, хотя, казалось бы, в Штатах читатели в разы лояльнее фанатов СНГ. Западные рецензенты активно рассуждали о «потраченном впустую потенциале», контрастирующем с развитием вселенной Сквадрона в рамках сюжета 2006-го авторства Дж. Майкла Стражински. 

Собственно, упоминаю эту линейку в списке только потому, что в ней появился Ник Фьюри из Ultimate Marvel. О том, почему это произошло, расскажу двумя пунктами ниже. На всякий случай для наиболее любознательных читателей: открывать Squadron Supreme 2008-го не стоит даже под страхом пыток — вы все равно сами умрете от скуки через пару номеров. 

Огромное спасибо Чайкину, что он хотя бы не рисовал этот комикс. 

А далее — финишная прямая и пачка глобальных событий, одно из которых заняло аж четыре серии.

Космос и «Га Лак Тус»

Коротко о самом ивенте: на Землю летит рой роботизированных предметов с коллективным разумом, который стремится уничтожить всю отвратительную ей органику. Никаких космических сущностей или предыдущих итераций вселенной — просто инопланетный техновирус, пожирающий планеты и живых обитателей ввиду заложенных инстинктов. Короче говоря, сбавьте градус ожиданий. 

Забавный факт: пускай местного пожирателя миров и зовут «Га Лак Тус», сборник серий все равно был издан как Ultimate Galactus Trilogy. Кажется, прикол с новым названием не особо зашел. 

Ultimate Nightmare #1-5

  • Годы выхода: 2004-2005
  • Сценарий: Уоррен Эллис

На типичном российском военного полигоне в Сибири начинает твориться какая-то чертовщина: давно заброшенное здание буквально кричит от боли, захватывая спутники, волны радиовещания и СМИ. Не проходит и пары дней, как Фьюри направляет в РФ половину состава Алтимейтс. В то же время на тот же полигон Ксавье направляет половину состава Людей Икс. 

Оказывается, что в России начала XX века высадился андроид, выступающий как вестник грядущего конца вселенной. Этим андроидом оказывается Вижн — робот-переводчик с четвертым размером груди, которая не имеет ничего общего с классическим Вижном из 616-й. Кроме того, выясняется, что в Советском Союзе части робота хирургически имплантировали некоторым военным, пытаясь создать на основе новой технологии отечественных суперсолдат-киборгов в противовес Капитану Америка и западной программе вооружения.

Люди Икс и Алтимейтс сражаются (потому что Ultimate Nightmare происходит уже после Ultimate War, о котором в следующем пункте), Капитан Америка убивает обезумевшего Красного Стража, а в финале потасовки герои наконец-то слышат оригинальное сообщение о Га Лак Тусе и разбегаются. Уже спустя время Щ.И.Т. с разрешения Путина, который совершенно не знал о советской программе суперсолдат и причастности к делу КГБ, вывозит еще работоспособные детали Вижн. Которая, к слову, абсолютно не похожа на робо-героиню с модельной фигурой, которую из нее сделают Миллар и Эллис. 

Еще один забавный факт: в The Ultimates 2 уже был свой Вижн. Правда, тогдашнюю версию робота назвали Вижн II. Андроида, ожидаемо, изобрел Хэнк Пим — вместе с Альтроном Вижн участвовал в усмирении гражданских во время нападения Освободителей, а также в собственной диверсии в уже знакомых вам по старому обзору The Ultimates 3. Почему Vision II? Возможно, Эллис и Миллар как-то синергировались во время работы над сериями: первое появление космической Вижн случилось еще в феврале 2005-го, когда как ее земного собрата — в мае того же года. А, возможно, просто Марку нравится римское система счисления. 

А еще Сэм Хамфрис в Ultimate Comics Ultimates #22 ввел очередного Вижна, который стал частью позабытой инициативы Алтимейтс Западного Побережья. Как этот персонаж связан с роботами Пима и инопланетной переводчицей — не совсем понятно. Хотя, судя по хронологии, данный герой появился сразу перед событиями The Ultimates 2, как и остальная команда.

Фанаты «Бессмертного Халка» сразу узнают визуал Джо Беннетта.

И еще один факт напоследок: да, в сериях Эллиса регулярно упоминается Владимир Владимирович. Это не я придумал — в комиксах так написано. Более того: Наташа частенько будет вставлять едкие комментарии на тему тогдашней внутренней политики правительства. Позднее президент (тогда премьер-министр) даже удостоится комментария от Фрэнка Касла в Ultimate Avengers.

На фоне трех последующих мини-серий, Ultimate Nightmare, наверное, самая веселая и динамичная. Даже в таком случае она не стоит вашего внимания, но если захотите почитать около-хоррор про РФ нулевых с американскими супергероями и социальными комментариями — почему бы и нет. При этом в серии дебютирует местный Сэм Уилсон, который со временем закрепился в списке любимых героев Ultimate Marvel. В общем, дополнительный повод для любителей «первых появлений».

Ultimate Secret #1-4

  • Годы выхода: 2005
  • Сценарий: Уоррен Эллис

Если вам не понравился образ Мар-Велла из «Капитан Марвел» 19-го (таких много, уверен), то просто обходите этот сюжет стороной. Поверьте мне, вам не стоит тратить такое количество сил и нервов.

Самая блеклая линейка из всех космических серий Ultimate Marvel. В двух словах: за Землей активно наблюдают Кри, ожидающие скорого пришествия Га Лак Туса. С лазутчиками, намеренными испортить двигатель нового поколения, расправляется бывший воин инопланетной армии, предавший порядки и закон сородичей во благо землян. И его имя гехенерис (аналог звания «капитана» у Кри) Махр Вехл. Объединившись с Щ.И.Т.ом, Алтимейтс и Фантастической Четверкой, «Капитан Марвел» (персонажи буквально подшучивают над этим) отбивает нападение соплеменников, впоследствии присоединяясь к группе ученых Земли для решения проблемы с Га Лак Тусом.

Абсолютно стерильная, занудная и унылая серия, которую спасает разве что сокращенное количество номеров. Из примечательного: именно в этом комиксе впервые появляется Кэрол Дэнверс, в будущем ставшая заменой Марии Хилл из 616-й. Почему именно она, а не та же Мария? Без понятия. В любом случае, уже спустя дюжину появлений героиня за кадром станет новым директором Щ.И.Т.а. 

Посчитайте размер груди Кэрол из Ultimatum самостоятельно. 

С куда большим удовольствием наблюдал бы за приключениями оригинальной Мисс Марвел, правда.

Ultimate Extinction #1-5

  • Годы выхода: 2006
  • Сценарий: Уоррен Эллис

Финал трилогии, в котором Люди Икс, Алтимейтс и Фантастическая Четверка сражаются с прибывшим в нашу солнечную систему Га Лак Тусом. Классический для большинства глобальных событий эпик с нотками драмы, выветривающиеся уже через несколько часов после прочтения. Самая интересная, но вместе с тем дезориентирующая часть сюжета: расследование местной Мисти Найт, связывающее пришествие пожирателя миров с сектами серебряных людей.

А еще здесь есть камео Джин ДеВульф из Ultimate Spider-Man, которую вы не смогли бы узнать без указания имени героини в диалоге. Интересный факт, взятый с Marvel Fandom: Бендис несколько раз менял фамилию девушки, называя ее то DeWolff, то De Wolff. В Official Handbook of the Ultimate Marvel Universe от 2005-го даже мелькал вариант написания De Wolfe. 

Вот настолько Ultimate Extinction интересный, что я рассказываю о Джин ДеВульф в столкновении величайших героев планеты с бессмертным пожирателем миров. 

Классический капустник, о котором даже нечего сказать. Кроме того, что меня безумно смущает задел на романтические отношения между Соколом и Вижн, раскрывающийся в последней серии списка. 

Когда-то вокруг роя Га Лак Туса строилось масштабное событие, а уже спустя несколько лет их с пары ударов будут выносить космический апостол и жадный до гамбургеров подросток. 

Ultimate Vision #0-5 

  • Годы выхода: 2006
  • Сценарий: Марк Миллар (#0), Майк Кэри (#1-5)

Абсолютно ненужный спин-офф саги о Га Лак Тусе, который превратили из выпуска-экспозиции в еще одно бестолковое космическое приключение. Хотя, казалось бы, космос в Ultimate Marvel — зачастую игнорируемая составляющая вселенной, о которой вспоминают только для введения очередных Кри, Читаури/Скруллов, Таноса или Серебряного Серфера. Однако чем чаще писатели пытаются расширить мифологию 1610-й, тем хуже становится. 

Нулевой номер авторства Марка Миллара — классическое разжевывание предыстории Га Лак Туса и Вижн, из которой вы узнаете лишь о способностях героини и причинах ее разработки. Основная серия от уже знакомого Майка Кэри — обособленное путешествие Вижн и номинальный эпилог саги. Читать его невыносимо больно: девушка-андроид лишена какой-либо харизмы, не говоря уже о хоть каком-то внятном дизайне без огромной груди. Самая веселая часть мини-серии — М.О.Д.О.К., который на этой Земле стал таким не по собственному желанию или в связи с неудачным экспериментом, но случайно. И вся эта «случайность» вокруг превращения, мотивации и внешнего образа М.О.Д.О.К.а потрясает — даже версия от Hulu была не настолько нелепой и смехотворной. Наверное, этот мужик по-своему мне нравится — без его ужимок физически тяжело не заснуть за чтением. 

Отдельной строкой стоит отметить, что с этого момента мне стало неловко следить за отношениями Сокола и Вижн, которые пытаются расширить до полноценной романтической линии. Уилсон искренне располагал к себе в Ultimate Nightmare, однако его последующие заигрывания с андроидом «из-за той самой причины» в виде огромного бюста и фигуры топ-модели отталкивают. Потому что я не верю, что Сэм влюбился в робота без отличительных черт и с характером уровня «мы все умрем — смиримся с этим и будем ждать конца». При этом Сокол в этой вселенной не просто солдат, но и ученый, который должен отличать между собой эмоциональную связь и банальный спермотоксикоз.

К слову, об этом: чуть не забыл показать вам одну из панелей неканоничного Super Special #1.

Боже, храни Фрэнка Чо и чету Додсонов — прим. ГлавВреда.

Ultimate Vision, ожидаемо, не стоит вашего внимания и времени: нулевой выпуск существует лишь для продажи сопутствующей литературы к выходу ивента, а основной сюжет — разве что для введения в будущие сюжеты А.И.М. и Тарлтона. Но пока из их появлений на ум приходят лишь Ultimate Avengers с дебютом Красного Черепа и историей про космический куб. 

Глобальные события

Технически сага о Га Лак Тусе тоже считается глобальным событием, однако она чересчур объемная для пункта. На самом деле, ивентов куда больше, чем два — к ним можно добавить и Ultimate Origins, и злосчастный Ultimatum, и даже Ultimate Six. Но первые два нужно разбирать в отрыве от остальных сюжетов, а про спин-офф «Паучка» банально нечего писать кроме «покатит». 

Ultimate War #1-4

  • Годы выхода: 2002-2003
  • Сценарий: Марк Миллар

Первый полноценный ивент, вынесенный в отдельную мини-серию. Занятно, что UXM также связали с событием, хоть и не обозначили тай-ины привычной плашкой на обложке: к Ultimate War подводили в UXM #26-33. И без этих выпусков вы точно не поймете, что случилось с мутантами и когда Фьюри умудрился найти общий язык с президентом на тему «школа Ксавье — не террористическая группа». В общем, если уж и возьметесь за «Войну», то не вздумайте пропускать Ultimate X-Men Миллара. 

Коротко: из-за ошибки Чарльза считавшийся убитым Магнето вернул свой разум. Злодей сразу взялся за месть, взорвав Бруклинский Мост и убив около тысячи человек. За Ксавье, который уверял Фьюри и правительство Штатов в смерти Магнето, начинается охота — к ней же подключаются Алтимейтс. По итогу четыре номера герои попеременно избивают друг друга и выясняют межличностные отношения: например, именно в тот период Логан оставил Скотта умирать на Дикой Земле. 

И это сносный боевик с хорошей динамикой и развитием тогдашних статусов. Как и в случае с Ultimate Wolverine vs. Hulk Линделофа, не могу разделить всеобщий восторг ивентом, однако не отметить один из главных плюсов истории было бы кощунством. Дело в том, что Ultimate War, несмотря на лишнюю наигранность, позиционирование как «эпическое столкновение великих героев» и попросту ненужное кровопролитие, был первым ивентом Ultimate Marvel. И именно по этой причине на момент прочтения большинство паттернов выглядят свежо и вкусно. Уже через пару лет шаблон, заданный Милларом и Ко, изживет себя, хоть и будет использоваться вплоть до Ultimatum. 

Шаблон, который можно описать примерно так:

  1. Демонстрация угрозы (террористический акт, выступление в СМИ, локальное сражение);
  2. Обдумывание командами плана действий (зачастую — сразу с нескольких сторон параллельно);
  3. Обязательный вылет, поездка или перемещение в другую локацию, необходимую по сценарию;
  4. Гусеница экспозиции и первое столкновение с антагонистом/другой командой героев;
  5. Произвольный этап: еще одно столкновение, гусеница диалогов, детективная линия;
  6. Большое сражение с общим врагом/другой командой героев;
  7. Эпилог, в котором все обязательно должно быть плохо;
  8. Анонс нового конфликта для следующего ивента.

Отдельно хотелось бы отметить потрясающих Стражей из UXM #27: отныне болванчики для битья не просто роботы, но натренированные бойцы в специальных экзоскелетах с пластиковыми винтовками. Правда, дизайн при текущем росте военных вынуждает лишь рассмеяться в экран — настолько новые мини-Стражи с автоматами наперевес выглядят нелепо. Автор дизайна в лице Дэвида Финча молодец — поднял мне настроение на следующий десяток выпусков. 

Резюмируя, Ultimate War — одна из самых легких и приятных линеек первой волны, которая достигает весомых для импринта результатов за счет малого хронометража, бешеной динамики, яркого визуала Криса Бачало и насыщенности событиями. Откровенно говоря, кроссовер стал первой серией Ultimate Marvel (читал я по примерной хронологии), которую не хотелось сразу пролистать до финала. Далеко не лучший сюжет, так как существует Ultimate Adventures, но тоже неплохо. 

Ultimate Power #1-9

  • Годы выхода: 2006-2007
  • Сценарий: Брайан Майкл Бендис (#1-3), Дж. Майкл Стражински (#4-6), Джеф Лоэб (#7-9)

Начнем с веселого: Ultimate Power, исходя из записей тогдашних рецензентов и читателей, вообще-то планировался еженедельником — глобальное событие должно было закончиться в конце 2006-го. По итогу финальный номер попал на прилавки только 28 декабря 2007-го, задержавшись на целый год. Отдельно стоит отметить и неразбериху с хронологией, которую стали подмечать фанаты вселенной, — случайные перемещения Ника Фьюри по вселенным, путаница с хронологией Squadron Supreme и сдвигаемые раз за разом даты выхода не внушали доверия. Вместе с тем серия отметилась первыми негативными высказываниями о стиле Грэга Лэнда на моей памяти — художника уличили в трейсинге героинь с моделей из эротических журналов. В общем, ребята поработали на славу. 

Странно — чтение глобальных событий Ultimate Marvel никогда не доставляло мне удовольствия. Я не могу вспомнить ни одного [ивента], о котором бы вспоминал с любовью. Ultimate Power с его чересчур простым, скучным, попросту элементарным сюжетом и еще более бессмысленными последствиями, прекрасно поддерживает эту традицию.

Обозреватель IGN Ричард Джордж про Ultimate Power.

Внутри все то, что вы уже представили по двум абзацам выше: бессвязный сюжет про перемещение героев Земли-1610 в другую вселенную. Рид Ричардс, движимый чувством вины перед Беном, решает отправить послания в альтернативные измерения с целью обменяться опытом и найти лекарство. Вот только «послание» в виде сферы с голограммой оказалось заражено биологическим вирусом, которое оставил, как нам позже станет известно, Доктор Дум. Могучие герои с Земли-31916, также известные как Верховный Эскадрон из Marvel MAX Стражински, перемещаются на Землю-1610 и арестовывают Рида за геноцид. А затем огромная драка в отравленной вселенной, встреча Эскадрона MAX (который и подвязали под Ultimate Marvel) с Эскадроном классического периода Роя Томаса, еще одна большая драка с участием нескольких Гиперионов, Существа и Халка, после которой последовал арест Фьюри. И как вы уже могли заметить по разношерстному описанию, Ultimate Power — одна нескончаемая и никчемная драка, в которую попросту не заложили полноценного сюжета. Три бесспорно талантливых автора не придумали, что сделать с занятным концептом, в конце концов сведя здешний конфликт к очередному прологу очередного ивента и паре мини-историй в ежегодниках. 

Я во время чтения кричал примерно также.

Зато благодаря этой истории на Земле-1610 появляется принцесса Зарда — героиня Эскадрона, в будущем ставшая полноправным участником новых Алтимейтс.

К слову, местный Дум, как окажется в финале ивента, — робот. Эта незначительная деталь в будущем сильно отразится на панчлайне серий в лице Ultimatum. Напомню, что Виктор вызвался схлестнуться с зомбифицированными героями Marvel еще в середине UF4, где, как предполагалось, умер вплоть до событий Ultimate FF 2014-го. 

Интересный факт: в момент написания Ultimate Power Брайан Майкл работал над New Avengers с сюжетом о скруллах, мини-серией про Иллюминатов и «Сагой о Клонах» в USM. В то же время еще доверявший Marvel Стражински начал работать над Back in Black, новым томом Тора и культовым Silver Surfer: Requiem. В общем, сценаристам было чем заняться помимо очередного боевика.

Ultimate Power — один из худших ивентов в истории Marvel, который впору засовывать рядом с AXIS и Civil War II. Последние хотя бы радовали визуалом, когда как обозреваемый комикс оказался большой и ненужной кучей испражнений с рваным текстом, откровенно плохими диалогами, хронологическими ошибками уровня Ultimate Iron Man и отталкивающим рисунком. Из плюсов: серия настолько ужасна в сравнении с прочими ивентами, что ее хотя бы весело читать — скучно вам точно не будет. 

Задумался о том, что глобальные события, которые пишут одновременно несколько сценаристов со стажем, обычно выходят посредственными. Вспомнить хотя бы Avengers vs. X-Men.

Огромное спасибо офису Ultimate Marvel за прекрасную подводку к «Ультиматуму».

Боль и «Ультиматум» 

Каждый из вас хоть раз слышал про Ultimatum 2008-го. Уверен, большинство видели наиболее яркие страницы ивента вроде поедания Дженет Пузырем и шутку про жареную курочку. Это один из самых ненавистных комиксов «Дома Идей», который окончательно похоронил Ultimate Marvel как вселенную осмысленных произведений. Само собой, lasciate ogne speranza, voi ch’entrate. 

Небольшое дополнение к тексту: так как на разборе объемное событие с огромным количеством ответвлений, указываю даты выхода вплоть до числа — так будет легче переварить материал и сопоставить истории в единую хронологию. 

The Ultimates 3 #1-5

  • Дата выхода: 5 декабря 2007 — 25 июня 2008
  • Сценарий: Джеф Лоэб
А откуда на обложке вообще Паук взялся? Никогда не задумывался об этом. 

Одна из «любимых» линеек Ultimate Marvel, которую, кажется, я перечитывал порядка шести или семи раз за последний год. Подробнее о местном сценарии уже рассказывал в полноценном обзоре серии, однако спустя некоторое время хочется дополнить текст новыми мыслями.

  • Откровенно говоря, Альтрон 1610-й не сильно уступает здешним Локи, Читаури/Скруллам и прочим антагонистам Алтимейтс. Более того: искренне считаю, что Альтрон получился куда более значимым и интересным для импринта, чем номинальный Лунный Рыцарь в исполнении Бендиса. Как минимум, Лоэбу удалось уловить мотивацию культового злодея и общий посыл его действий. Могло бы быть и лучше, но имеем что имеем — в идеале персонажу стоило уделить куда больше времени. Фраза «они используют нас как вибраторы» навсегда осталась в моем сердечке, ведь даже в ней больше смысла, чем в Думе Цепеше. 
  • Многочисленные намеки на секс, его демонстрация и открытые призывы персонажей выглядят как естественное следствие из прочих линеек Ultimate Marvel. После дебютной арки Роберта Киркмана на UXM домашнее видео Тони и Наташи выглядит, по крайней мере, логично. Проблема лишь в том, что Земле-1610 никогда не нужен был секс для демонстрации «дарковости и реалистичности» вселенной — художественные произведения так не работают. Тем не менее считаю, что Лоэба нельзя винить за конкретные сцены: они, как и значимые перемены в человеческой цивилизации, скорее представляют «открытия», нежели «изобретения». Проще говоря, не Джеф, так кто-то другой бы вставил в комиксы импринта неприкрытое совокупление героев забавы ради.
Серьезно, в следующей части снова вернемся к теме — это вам небольшой спойлер. 
  • Сюжетный поворот с Черной Пантерой, за образом которого скрывался Капитан Америка, тотально бесполезен хотя бы потому, что ранее Т’Чалла не появлялся в Ultimate Marvel. Его молча вводят в уже стартовавшую историю про «грехи прошлого» и искупление героев, давая контекст плот-твисту спустя несколько месяцев после концовки. Помимо этого, не работает и внезапное появление в команде уже знакомой по Защитникам Валькирии. Ранее дебют героини тизерили в Ultimates Saga #1, однако никто даже не думает отвечать на вопросы фанатов в духе «как она попала в состав команды?», «когда это случилось?», «помог ли ей Хэнк Пим?» или «откуда у нее появились суперсилы?». Напоминаю: ранее Защитники уже появлялись в The Ultimates 2, где представляли собой супергеройский сброд — разных фриков без способностей и особых талантов, которые хотели прославиться за счет успеха Алтимейтс. Впоследствии, конечно, Джеф Лоэб вернется к этой теме, но случится это лишь в марте 2010-го. Пока что просто ждите контекста.

Спойлер: во всем снова виноват Локи.

  • Не считая уже упомянутого Хоукая, Лоэб посчитал, что будет хорошей идеей переписать характеры и других персонажей серии. К примеру, Пиро, который ранее был просто глупым подростком и лютым фанатов Людей Икс. В The Ultimates 3 персонаж, до этого представляемый наивным дурачком, решил буквально изнасиловать Валькирию, будучи на службе у Магнето. Я прекрасно понимаю, что Братство Мутантов нельзя назвать образцовыми злодеями с «принципами», однако Пиро никогда не был таким жестоким и мерзким уродом. Вывод: Лоэб в очередной раз решил добавить ненужной «дарковости» сюжету про инцест, домашнее порно героев и многочисленные намеки в сторону распущенности Алой Ведьмы. В общем, чем больше читаешь Ultimate Marvel, тем хуже он становится — раньше, например, я просто считал Пиро ублюдком по умолчанию. В итоге оказалось, что герой и не такой уж плохой.
  • Оказывается, сцена секса между Логаном и бывшей женой Эрика, Магдой, имеет смысл. Об этом в следующий раз, но, поверьте, она правда важна. Никогда бы не подумал, что кто-то всерьез выстроит вокруг случайного совокупления второстепенных героев сюжетный поворот длиной в несколько лет.

The Ultimates 3 по-прежнему ужасный комикс, который ни в коем случае не нужно читать. Серия Лоэба настолько выбивается на фоне предыдущих томов, что превратилась в настоящий артефакт импринта с обилием неуместного секса, подросткового максимализма и суицидальных высказываний. Понятное дело, что линейка в первую очередь была рассчитана на подростковую аудиторию (вернемся к теме в следующей части материалов), однако от этого лучше сюжетные элементы не становятся. Если вдруг захотите ознакомиться, воспринимайте комикс как музейный экспонат уходящей эпохи — страшной и отталкивающей, но по-своему занимательной. 

Ultimate Origins #1-5

  • Дата выхода: 4 июня 2008 — 15 октября 2008
  • Сценарий: Брайан Майкл Бендис

Magnum opus молодой вселенной авторства ее главного вдохновителя. Ultimate Origins — величайшее творение Брайана Майкла, доказывающее творческую и логистическую импотенцию офиса авторов и редакторов издательства. Дело в том, что серия, призванная показать «истоки» Земли-1610, случайно (или нарочно?) сломала все контьюнити в попытке отретконить флэшбеки из USM, UXM и иных серий.

Вау, Бендис выставляет мимолетно брошенную фразу человека в состоянии аффекта из комикса 2001-го как серьезное подспорье для фундаментального сюжетного поворота в 2008-м. Мне бы так уметь подвязывать одно к другому, серьезно.

Первый же выпуск стартует с превращения Брюса Баннера в Халка и последующей встрече с Пауком из Ultimate Marvel Team-Up. И сразу после два шокирующих поворота: во-первых, Ник Фьюри оказался первым суперсолдатом; во-вторых, мутанты — не отдельный вид, но обычные люди с искусственными улучшениями производства очередного безумного ученого. Далее читателей знакомят с одноглазыми статуями в духе «Доктора Кто», которые являются вариантами Наблюдателей Земли-1610. А следом и встреча с юным Магнето, и первое столкновение Логана с Фьюри, и раскрытие возраста Ника Россом, и истинное рождение Халка. И чтобы не превращать весь абзац в подробное перечисление, пройдусь по основным изменениям:

  • Фьюри около ста лет. Ранее он был простым солдатом, которого застали за мародерством во время боя. Ника и его сослуживцев арестовали, впоследствии использовав как подопытных для испытания формулы суперсолдата. Так будущий генерал стал практически неуязвимым супергероем, который не использует силы ввиду чувства вины. 
  • Ген мутации был создан в середине 40-х в стенах лаборатории «Оружия X». Первым мутантом стал Джеймс Хоулетт, из которого наплодили еще больше улучшенных людей. Ген намеренно развивали и распространяли, дабы в будущем обновленное общество могло справиться с последствиями ядерных войн и катаклизмов. 
  • Спустя время после встречи с Росомахой Николас стал агентом на службе правительства Штатов и собрал лучшие умы Америки для создания новых суперсолдат. Среди них: Франклин Шторм, Ричард Паркер, Брюс Баннер и еще юный Хэнк Пим. Ученые активно экспериментируют с кровью Ника, пока Баннер не решает нарушить единственное строгое правило начальства — попробовать сыворотку на себе. Так и рождается Халк, впервые появившийся еще в начале 90-х. При этом Брюс каким-то чудом сдерживает монстра внутри себя, когда случайно чуть не убивает новорожденного Питера Паркера. 

И в конце Наблюдатели выбирают своего герольда, чтобы «помочь с новым мироустройством» людям — так появляется Рик Джонс, в будущем ставший Новой/новым Капитаном Марвелом.  

Уату было настолько лень лететь в 1610-ю, что он просто оставил вместо себя автоответчик. 

Если коротко: данный комикс целиком обнуляет весь предыдущий бэкграунд читателей, пережитый с любимыми персонажами. Теперь сольные миссии Ника из UXM, речи Апокалипсиса и последователей Феникса из той же серии, диалоги вроде «почему мы никогда не работали вместе?» между Баннером и Пимом, а также прочие сюжетные детали попросту не имеют смысла. По задумке Бендиса, мутанты никогда не планировались отдельным видом и никак не связаны с древними божествами. По задумке Бендиса, Фьюри всегда мог участвовать в Алтимейтс, но не делал это из стыда за прошлые действия. По задумке Бендиса, Халка удачно скрывали от людей на протяжении десятилетия. В итоге огромное количество мимолетно брошенных фраз обнуляются, а история Ultimate Marvel как единой вселенной рассыпается в прах — все ради пары громких плот-твистов. 

Кажется, единственная серия, которую Брайан Майкл не ретконил, стала Ultimate Fantastic Four. Судя по всему, оставил самое вкусное Джефу Лоэбу для его Ultimatum. И само собой, Бендис в очередной раз указал на каноничность своего Ultimate Marvel Team-Up, ведь его вклад в развитие импринта куда значительнее, чем труды его коллег. 

Возможно, в отрыве от трех сотен номеров Ultimate Origins покажется неплохим переосмыслением не самого выдающегося elseworld’а. Кому-то, уверен, даже понравится конспирологический сюжет автора и подход к рассказу истории в духе позднего Дэна Брауна. Однако для меня «Истоки» стали громким и аляповатым памятником, возведенным Бендисом во славу своего безмерного эго. Заработав статус и имя в индустрии, Брайан лишь повторил собственный Avengers Disassembled для Земли-1610. Только сделал его больше и значительнее, чтобы другие сценаристы «знали свое место» в импринте.

Отвратительная серия, к которой я испытываю неподдельную ненависть.  

Ultimate X-Men/Fantastic Four Annual #1 | Ultimate Fantastic Four/X-Men Annual #1 

  • Дата выхода: 10 сентября 2008 — 24 сентября 2008
  • Сценарий: Эрон Колеит и Джо Покаски

По-прежнему блеклый текст Колеита, ответственного за Колосса-наркомана, встречает сценарий Джо Покаски — человека, написавшего за свою непродолжительную карьеру в Marvel Comics только финальные номера UF4 и мини-серию Secret Invasion: Inhumans. В то же время Покаски может быть известен вам как один из сценаристов культовых «Героев», первого сезона «Сорвиголовы» от Netflix и «Плащ и Кинжал» для Freeform. В общем, мужчина засел в сериальной индустрии, как это некогда сделал Рон Циммерман. 

Что из этого получилось? Забавная история про альтернативное будущее Земли-1610, в которой Сью Шторм стала диктаторкой, Бен Гримм излечился от каменного состояния, а Ричардс примерил на себя роль Аннигилуса. Занятно, что помимо вышеперечисленных спойлеров к новым линейкам от Бендиса и Фиалкова, именно в ежегоднике-кроссовере впервые упоминается термин The Ultimatum в качестве обозначения действий Магнето. Ранее его же произносил Альтрон в The Ultimates 3 #5, упоминая как Project Ultimatum, — план по эмоциональной дестабилизации Магнето с дальнейшим захватом Земли машинами с искусственным интеллектом.

Очередной средний филлер, по большей части необходимый для развития отношений Четверки. Если уж колющиеся мутанты вас не напугали, то эти выпуски и вовсе покажутся хорошим чтивом. 

Ultimate Captain America Annual #1

  • Дата выхода: 29 октября 2008
  • Сценарий: Джеф Лоэб

Еще один пролог к The Ultimates 3 и «Ультиматуму», посвященный местной Черной Пантере. Капитан Америка знакомится с юным Т’Чаллой, по совету Фьюри принимает парня в команду героев, а позже раскрывает заговор Ника. Коротко: Т’Чалла, как и в оригинале, является принцем Ваканды. Вот только герой был сражен пантерой и оказался при смерти. Из-за этого случая его отец пренебрегает законом, соглашаясь направить сына проекту «Оружие X». Спустя время король с ужасом узнает, что текущая программа закрыта, а Т’Чалла теперь «собственность правительства США». 

На удивление, одна из немногих неплохих историй о Капитане Америка в Ultimate Marvel, которая не пытается выставить символ США дуболомом с фашисткими замашками. С другой стороны, сюжет в то же время поставил Ника Фьюри в положение «я настолько умен, что позволил человеку, которого я же удерживаю в заложниках, рассказать обо всем людям вокруг и беспрепятственно сбежать».

Еще один забавный хронологический факап: Ника Фьюри в тот момент уже не было на Земле-1610. Либо Лоэб забыл о том, что писал чуть больше года назад, либо где-то лежит новое оправдание в духе «события ежегодника происходят за пару часов до Ultimate Power». Особенно занятно, что по Нью-Йорку по-прежнему ходит отряд Великанов, хотя диалог между Ником и Стивом происходит спустя время после The Ultimates 2 — например, генерал упоминает изменившегося Хоукая.

Наблюдать за Т’Чаллой после анимационного Ultimate Avengers особенно больно — богатую историю парня покромсали в угоду драмам и плот-твисту с заговором Ника. Тем не менее, несмотря на резкие расхождения с оригинальным происхождением, Черная Пантера стал одним из моих любимчиков в новых Алтимейтс. Хотя бы за счет того, что он постоянно молчит, при этом порой умудряясь отпускать забавные вещи исключительно своей пластикой и характерной мимикой.

Ultimate Hulk Annual #1

  • Дата выхода: 31 декабря 2008
  • Сценарий: Джеф Лоэб

Сюжет про Халка и принцессу Зарду, появившуюся в Ultimate Power. Героиня, вдохновленная образом Чудо-Женщины, осталась в 1610-й в обмен на Фьюри, отправленного в тюрьму вселенной Верховного Эскадрона. Коротко по ежегоднику: Зарда пытается убить преступников, из-за чего Роджерс выгоняет ее из Алтимейтс. Отправившись в путешествие по стране, принцесса решает зайти в кафе, куда также заходит Баннер в своей посеревшей форме. Два персонажа дерутся, а после снимают номер в мотеле и занимаются сексом, потому что Ultimate Marvel очень мрачная и реалистичная.

Возможно, я был не прав в своем мнении, и Лоэбу просто нравится показывать секс суперлюдей.

Выпуск про Пантеру был в разы интереснее и насыщеннее. Этот же — бесполезный мусор, который к тому же зачем-то привязали к уже во всю идущему «Ультиматуму».

Неожиданно задумался о том, насколько правильно вообще подписывать спецвыпуски как Annual с учетом того, что «ежегодники» предполагают наличие полноценных серий у героев. У Баннера в Ultimate Marvel никогда не было сольника, да и Кэп получит собственную линейку лишь в 2011-м.

Ultimatum #1-5

  • Дата выхода: 5 ноября 2008 — 29 июля 2009
  • Сценарий: Джеф Лоэб

Одна из вещей, которую я хочу донести до продавцов и читателей [про Ultimatum]: как и то, что делает Брайан [Бендис] со скруллами в «Мстителях» [Secret Invasion], эта история будет важной. Читая их, вы, возможно, скажете «Что? Я не очень понимаю». Как это часто бывает с такими большими и комплексными сюжетами, все начинается с чего-то небольшого, развивается дальше, и вдруг на вас обрушивается волна. И тогда вы спрашиваете «Что только что произошло?».

Джеф Лоэб размышляет о сюжете Ultimatum в интервью для IGN, июль 2007-го.

Иронично, что Лоэб сначала упомянул ритейлеров, и только затем — читателей и поклонников Marvel. 

Еще более иронично, что Ultimatum стал притчей во языцех еще задолго до выхода. В интервью IGN Джеф Лоэб даже обозначил объем ивента в «шесть частей» (которые обычно принимают за синглы). Комикс всеми силами связывали с другими сюжетами, активно упоминая его как последствие громких Ultimate Power и Ultimate Origins. Помимо этого, не обошлось без упоминания связи с UXM, UF4, USM, отдельными спецвыпусками и прочими сериями. Судя по заявлениям PR-отдела издательства, почти все сюжеты импринта, выходившие с 2007-го, подводили читателей к «Ультиматуму».

Абсолютно здоровые взаимоотношения Алтимейтс в свободное от геройства время. Очень воистину. 

Теперь представьте разочарование людей, которые хотели увидеть, например, раскрытие Людей Икс после «Эры Апокалипсиса», развитие отношений Джанет и Хэнка или масштабное объединение всех известных героев вселенной в борьбе с общим врагом. По итогу же фанатов ждала адаптация казней египетских, сокращенных до пяти выпусков. Глобальный кроссовер на некоторое время вывел Паучка, убил половину тогдашних мутантов (Росомаха, Ангел, Зверь, Даззлер, Ночной Змей, Полярис, Ксавье и др.), сократил состав Алтимейтс (Муравей, Тор и Оса, которую, кхм-кхм, не переселили в Джокасту), уничтожил нескольких уличных героев (Доктор Стрэндж, Сорвиголова) и разрушил половину планеты. Финал же успел порадовать смертью Магнето и Доктора Дума, до сих пор являвшихся главными антагонистами всей Ultimate Marvel. Грубо говоря, Земля лишилась половины двигателей глобальной истории и единственных существенных угроз для людей.

Голова Стрэнджа делает бум.

И это все — только верхушка айсберга. 

Одна из основных проблем ивента: бессвязность. Если вы, как и я, ранее не читали тай-ины USM и UF4, то вряд ли сможете разобраться, почему на Землю внезапно напал местный Дормамму. Который, к слову, появляется в Ultimate Marvel в первый и последний раз. Кроме того, попытка Лоэба «запутать» читателей и сделать из масштабной потасовки умный детектив с уймой манипуляторов провалилась — сюжетная ветка с заговорами Пьетро, Эрика и Виктора ничтожна. Такой же ничтожной ощущается, как нетрудно догадаться, и здешняя концовка, вновь ссылающаяся на плот-твист из Ultimate Origins.

Ultimatum — показательная казнь Земли-1610, вера в которую пропала еще несколько лет назад. Эти же слова подтверждает и Джеф Лоэб, рассуждая о необходимости ивента для развития вселенной во все том же интервью для IGN.

Вселенная Ultimate стала для Марка [Миллара] и Брайана [Бендиса] способом практически заново изобрести и воссоздать героев вселенной Marvel, переосмыслив их для современной аудитории, не погрязшей в 40-летней преемственности. Со временем же все это стало сводиться к простому пересказу историй, которые уже были написаны. Персонажи вели себя так же, как и на Земле-616, безо всяких обоснований. 

И даже авторы признают эту ошибку. Проблема лишь в том, что именно Марк, Брайан, Джеф и другие авторы довели импринт до актуального на тот момент упадка. Можно быть хорошим продуктом одной определенной эпохи и при этом адекватно восприниматься даже спустя десятилетие. 

Помимо основной истории, Ultimatum мог похвастаться полноценными спин-оффами. Среди них: USM #129-133, UXM #98-100, UF4 #58-60, а также последствия в виде спецвыпусков Ultimatum — Requiem. Из сносных, ожидаемо, могу отметить лишь номера Паучка — типичную работу Бендиса с пафосными монологами, кажущуюся в сравнении наиболее выигрышным тай-ином. Главным украшением эпилога стал Дж. Джона, который удивительно притягателен в сравнении с тогдашним Джоной из 616-й.

Даже в Ultimate Fallout ненадолго забежит, подбодрив убитую горю Мэй. 

Остальные, будь то графомания Эрона Колеита с канадской командой в «Людях Икс» или похождения половины Фантастической Четверки в Атлантиде, не заслуживают вашего времени и внимания ввиду своей бесполезности.

Напоследок хотелось бы упомянуть комплексный заговор авторства Лоэба и Ко, в котором удалось хоть немного разобраться только спустя несколько прочтений подряд. Далее идут важные сюжетные спойлеры, поэтому, если вам все еще не плевать, — перемотайте текст до вывода.

  • Доктор Дум, движимый желанием захватить оставшуюся после геноцида Магнето планету, убивает Алую Ведьму, дистанционно влияя на Альтрона. Андроид, как мы помним из The Ultimates 3 #5, решил убить девушку из-за неразделенной любви. Появилась эта внезапная влюбленность, как мы помним из The Ultimates 2 #6, из-за неспособности Ванды контролировать собственные силы. Короче говоря, в событиях Ultimatum виноват Виктор. И это написал Лоэб.
  • Эрик, не подозревающий о планах Дума, сталкивается с Альтроном и Алтимейтс на Дикой Земле в The Ultimates 3 #5. Там же Хоукай пытается убить Магнето, на чью сторону незадолго до этого еще и перешел Ртуть. По итогу стрела, предназначенная Магнето, убивает Пьетро, который решает спасти отца. И так движимый местью злодей запускает план судного дня, разрабатываемый еще в далеком прошлом. Выходит, в событиях Ultimatum виноват не только Виктор, но и нелепая случайность в виде эмобоя с луком. Это тоже написал Лоэб.
  • Дум также активно взаимодействовал с Щ.И.Т.ом и, судя по словам Фьюри, сильно ограничивался в действиях. Сам Ник несколько раз проговаривает тезис «без меня Земля обречена на смерть». Хотя при этом события Ultimate Power произошли именно из-за недальновидности Фьюри как руководителя оперативной группы. Вполне вероятно, что Виктор с самого начала планировал подставить Ричардса и устранить помеху в виде Щ.И.Т.а, однако по итогу закрыл только часть своей проблемы. И снова над этим работал Лоэб.
  • В финале Ultimatum Магнето, как и Дума, убивают. При этом эпилог ивента также шокирует фанатов смертью Циклопа от пули неизвестного происхождения. Как раскрывается уже через пару страниц, за убийством лидера Людей Икс стоял Ртуть, а особая пуля была взята из тела Ванды. Оказывается, что на самом деле Пьетро манипулировал своим отцом с концовки The Ultimates 3, чтобы тот наконец-то избавился от людей и расчистил мир для мутантов. Кроме того, в концовке показывают силуэт Ванды, который намекает на ее воскрешение и значимость для событий будущих линеек. Однако, забегая вперед, Алая Ведьма из эпилога была галлюцинацией Ртути, которая в будущем окажется проекцией Апокалипсиса, которая также манипулировала Пьетро, который вместе с тем манипулировал Магнето, которым в то же время манипулировал Дум. Тут уже замешаны и Лоэб, и Ник Спенсер — следующий сценарист онгоинга мутантов.

Стоит ли говорить, что скороход умудрился так хорошо сыграть собственную смерть, что персонажи и не подумали проверить пульс или осмотреть тело после случайного выстрела? 

  • На самом деле, Доктор Дум все это время была мамой Джонни и Сью Шторм, потому что оригинал ушел во вселенную Marvel Zombies еще в UF4 #32. Раскроется этот удивительный поворот с заменой героя лишь в Ultimate FF #5 от июля 2014-го. В этом же выпуске Бен Гримм также допустит очередную хронологическую ошибку. Говоря о своей теще (ой, спойлеры) и ее смерти, он проговаривает «she was killed in the Ultimatum Wave». При этом Мэри Шторм активно взаимодействовала как с Беном, так и со Сью еще в Ultimate Fantastic Four #60, который происходил уже после первой волны Ультиматума. Вот это уже проделки Фиалкова, который впоследствии будет автором Ultimate Comics Ultimates и Hunger.

Получается, что за многомиллионный геноцид и локальный апокалипсис ответственена Мэри Шторм, которая умудрилась вычислить вероятность превращения случайного робота в андроида-ревнивца, в то же время рассчитавшая возможность последующей смерти Ванды и Пьетро от рук людей, вместе с тем удачно настроившая героев Земли против Ника Фьюри. И пока Мэри Шторм манипулировала уже отчаявшимся Магнето, им же манипулировал Ртуть, которым уже на тот момент мог манипулировать Апокалипсис в образе Ванды, которая на тот момент умерла. При этом Мэри Шторм манипулировала Фьюри, который в свою очередь как-то ограничивал действия Магнето и Дума, которым на тот момент была Мэри Шторм. И вместе с тем Магнето манипулировал и Чарльз, переделывая разум друга под свои личные нужды. При этом Ксавье манипулировал и правительством, влияя на их решения своими силами и «располагающим» слогом во время неформального общения с Фьюри. 

Апокалипсис, кстати, больше не появится в импринте. Сюжет про четырех всадников во главе с Синистером, «вернувшегося» Магнето и божественный промысел просто оборвется на середине, уступив истории про Утопию и войну мутантов от Брайана Вуда (Moon Knight 2014-го). 

Вроде как все. Не уверен, так как впереди осталось прочтение еще нескольких серий, но вроде как. 

Все, что я описал выше, — кромешный п*здец, который физически больно воспринимать. И дело даже не в нелепых смертях культовых персонажей или рваном повествовании. «Ультиматум» Джефа Лоэба попросту не справляется со своей основной задачей — быть понятным развлекательным продуктом. Собственно, это прекрасно понимали и авторы будущих серий (в том числе и Лоэб), потому что новый период Ultimate Marvel стал лишь страннее, развартнее, нелепее и смехотворнее. 

Огонька в историю добавили и будущие авторы в лице Фиалкова и Спенсера, однако ситуацию это не меняет: комикс-то все еще отстойный артефакт отстойности нулевых. 

Хотя, казалось бы, куда еще хуже? 

Вывод

Поверьте, еще есть куда: говорю я это как человек, уже ознакомившийся с Ultimate X и Ultimate New Ultimates Лоэба, вторым томом Ultimate Spider-Man Бендиса и другими мини-сериями импринта. Ивент Джефа, изначально задуманный как обнуление прошлых сюжетов и возможность начать все с чистого листа, по итогу привел одну из самых важных инициатив индустрии XXI века к упадку. Сказалось это и на интересе фанатов и критиков, и на последующих продажах, и на невозможности авторов создавать новые комиксы ввиду убийства уймы заведомо удачных персонажей. Например, сольных линеек так и не успели дождаться Росомаха и Сорвиголова, впоследствии замененные сайдкиками-однодневками.

Если говорить о каком-то списке «лучших комиксов Ultimate Marvel», то его попросту не существует — ни одна из серий, вышедших за полноценных девять лет, не смогла даже приблизиться к актуальным работам издательства вроде номинального Hawkeye Фрэкшена, Vision Кинга или Black Bolt Ахмеда. Более того: весомая часть сюжетов представляла собой рваное повторение уже существующих арок 616-й — это касается как отдельных героев, так и полноценных событий. Из приятного стоит выделить только последующие сюжеты Джонатана Хикмана, о которых подробнее в другой раз, и дебют Майлза Моралеса с Творцом — единственных оригинальных героев 1610-й, которых продолжают развивать и по сей день. 

Возвращаясь к хронологии и общему контьюнити: у Ultimate Marvel, в отличие от классической 616-й, была возможность создать слаженную и продуманную вселенную. Причинами несостыковок и резкого скачка проблем стали как желание Брайана Майкла поскорее создать необходимый «контекст», так и тотальное непонимание сценарного принципа «вводить героя в сюжет надо только в том случае, если он там нужен». По итогу эгоцентризм одного молодого автора, устаревший стиль другого и отсутствие какого-либо плана у прочих сделало из Земли-1610 рассадник бреда, который можно анализировать чуть ли не бесконечно. Номинальные Пэтси Уолкер и Рид Ричардс — прямое доказательство тому, что над глобальным развитием Ultimate Marvel никто особо не думал.

Это же касается и тем, поднимаемых в сериях: казалось, что изначально у парней был план. Миллар, несмотря на мою искреннюю нелюбовь к его заигрываниям с политикой, пытался донести важную для подростково мысль: зачастую власть имущие врут, чтобы прикрыть свои же ошибки. Бендис в свою очередь расширил противостояние еще юного Питера с настоящим злодеем в лице Кингпина — лишь спустя месяцы стычек бессмертный подросток понимает, что не в силах совладать с Уилсоном на тактическом и юридическом уровнях. И такое, к сожалению, тоже бывает — нужно учиться сражаться с такими людьми. Очередная серия про угнетаемых мутантов пыталась показать не только привычную ксенофобию, но сохранившуюся у людей ненависть к отличным от них индивидам после событий 11 сентября. Говоря простым языком, у импринта были все шансы актуализировать культовые истории прошлого. Дело даже не в конкретных читателях — дело в активно развивающемся обществе, для которого мораль 60-х порой не работает из-за «простого и наивного» подхода. Опять же, к сожалению, мир меняется, как и преследующие людей угрозы. 

Был ли потенциал в Ultimate Marvel? Определенно да. Есть ли в импринте хорошие сюжеты? Конечно, несколько штук определенно наберется. Можно ли считать Ultimate Marvel культовым периодом? Даже нужно. Стоит ли чтение этих комиксов вашего времени и сил? Знаю только то, что вам придется пробираться через десятки низкопробных историй ради одной настоящей эмоции. Со своей стороны могу лишь посоветовать Ultimate Adventures как пример грамотной и умной адаптации приключений Бэтмена под историю Marvel, Ultimate Wolverine vs. Hulk и Ultimate Human как неплохие боевики, а также несколько отдельных арок вроде USM #47-49 или UXM периода Брайана К. Вона. При должном усердии можете ознакомиться и с дилогией The Ultimates просто смеха ради. В остальном: 1610-я еще до Ultimatum успела стать Injustice. За несколько лет до выхода этого самого Injustice. 

Как же я теперь понимаю тебя, Глеб

Ни в коем случае не пробуйте повторять эксперимент по полному чтению Ultimate Marvel в домашних условиях. Старайтесь фокусироваться на хороших сюжетах и любимых авторах. И даже не пытайтесь обосновать качество истории очередной яркой плашкой на обложке книги, номинальный контекстом и аргументом вроде «это комикс для подростков нулевых!»  — будет лишь больнее.

А в следующий раз поговорим про то, как Ник Фьюри трахался с матерью и сестрами своей жены.  

За финансовую поддержку материала спасибо Максиму Кабанову, Никите Надточей, Александру Диарову, Артему Бадасяну, Никите Серебрякову, Ниязу Гатауллину. 

Автор превью — Илья Арбузов.

Подписывайтесь на наш Telegram, подключите VK Donut или поддержите нас на Boosty!

Комментарии