Воровка, которая гуляет сама по себе: какие комиксы про Женщину-Кошку украдут ваше сердце?

3 282

Мяу!

Открываем третью фазу «злодеев месяца» с персонажа, которого не всегда легко причислить к светлой или темной стороне – слишком уж непредсказуемый характер у Женщины-Кошки.

Поводов рассказать о Селине Кайл накопилась предостаточно: и премьера долгожданного «Бэтмена», где ее роль исполнила Зои Кравиц, и недавнее аниме «Catwoman: Hunted» (у нас уже есть рецензия), а еще прямо сейчас выходят комиксы, где Кошка играет не последнюю роль.

Отличный момент, чтобы написать лонгрид о подвигах и преступлениях самой непредсказуемой преступницы в Готэме!

Больше прекрасных артов с Женщине-Кошке ищите в «Гик-Арте» №103 от Чародейки.

История Кошки насчитывает уже более 75 лет – охватить все интересные моменты просто невозможно, так что сосредоточимся на самых впечатляющих комиксах. Если не найдете чего-то в подборке, то можете поделиться любимыми историями в комментариях!

Эволюция образа Селины Кайл из «Catwoman 80th Anniversary 100-Page Super Spectacular»

Я немного сжульничаю и зайду сразу с козырей – с лучшего периода кэт-комиксов!

Feline Fatale

Конечно же, это ран Эда Брубейкера – переосмысление образа Женщины-Кошки от автора, сделавшего себя имя на мрачных криминальных историях «The Fade Out», «Criminal», «Fatale».

«Trail of the Catwoman»:  бэк-апы «Detective Comics» vol. 1 #759-762 (2001)

  • Сюжет: Эд Брубейкер
  • Рисунок: Дарвин Кук и Кэмерон Стюарт

Начался ран в виде серии коротких дополнительных историй в «Detective Comics».

Это пролог к новому онгоингу про Селину Кайл, однако сама она появляется лишь в финале – главным героем этого комикса стал Слэм Брэдли, немолодой упрямый детектив старой закалки. Начальство поручило ему отыскать якобы погибшую Женщину-Кошку, однако не учло, что очарование преступницы может легко затмить разум любого полицейского…

Расследование – отличный способ заново представить персонажа для читателей. Во-первых, Брубейкер быстро напомнил все основные факты из предыстории Селины Кайл. Когда девочке было шесть лет, мать покончила с собой, затем умер отец-алкоголик – Селину разлучили с ее сестрой Мэгги и отдали в приют. Там Селина враждовала с жадной директрисой, присваивавшей деньги, из-за чего она попыталась избавиться от девчонки. Однако ловкость и хитрость помогли ей выжить, отомстить злодейке и сбежать на улицы Готэма. Воровка, проститутка, мошенница – Селина успела примерить немало личин, прежде чем предстала в кошачьем обличье.

Во-вторых, мы наглядно можем увидеть, как Кошка заразительно влияет на других людей. Брубейкер неспроста выбрал для вводной истории структуру нуарного фильма: суровый детектив идет по следу роковой красотки, пока ее темное прошлое не начинает угрожать сыщику…

… и не разбивает ему сердце.

Звучит достаточно стереотипно, но фокус в том, что Слэм – это не новый персонаж, выдуманный с нуля.

Брэдли появлялся еще в «Detective Comics» #1 1937 года, за два года до Бэтмена! Сэмюэль был одним из главных героев «Детективных Комиксов» – бравым красавчиком, то есть типичным героем той эпохи. Но популярность Темного Рыцаря не оставила ему шансов, и c пятидесятых про Слэма забыли на долгие годы.

Эта информация создает для отношений постаревшего детектива с Кошкой совершенно новый контекст! Олдскульный коп из бульварных романов изначально соперничал с Бэтменом за право защищать Готэм, пока любовь читателей к супергероям не сыграла решающую роль в отправке суровых детективов «на пенсию». В комиксе Брубейкера усиливает контраст между ними, потому Слэм выглядит как вполне обычный мужик далеко за сорок, постоянно огребающий в драках, в отличие от фантастически непобедимого и нестареющего Уэйна.

Со временем в комиксе Брубейкера между принципиальным сыщиком Слэмом и роковой женщиной Селиной завязался роман, однако сценарист изрядно расшатал жанровые клише. Детектив заметно потрепан жизнью, Кошка – не просто очаровательная мошенница, а женщина, постоянно балансирующая на грани между супергероиней и расхитительницей музеев. А еще Слэму приходится снова конкурировать с Бэтменом, только теперь еще и за сердце Селины.

Перед раном Брубейкера обязательно следует ознакомиться с еще одной историей.

«Selina’s Big Score» (2002)

  • Сюжет и рисунок: Дарвин Кук

Львиную долю привлекательности остросюжетные истории Брубекейра получили благодаря художникам: Шону Филипсу, Стиву Эптингу, Майклу Ларку и, конечно же, неподражаемому Дарвину Куку.

Кук – безоговорочно великий художник, и больше всего я люблю его разнообразие. Оптимистичная яркая стилизация под Золотой век комиксов в «DC: The New Frontier», безжалостный криминальный триллер «Parker», сюрреалистичный разговор Бэтмена и Брюса Уэйна из «Batman: Ego» – все это работы Дарвина Кука.

Художник поработал над «перезапуском» Кошки с Брубейкером, однако затем создал исключительно свой графический роман-приквел к онгоингу – «Большой куш Селины».

Снова сюжет вращается вокруг сильного мужчины из прошлого Селины Кайл, ее авантюры с ограблением гангстеров и кровавого исхода игры.

Интереснее всего наблюдать в истории Кука не за предсказуемой драмой про ограбление, а самой Кошкой (как неожиданно). Почему люди каждый раз доверяются ей? Что в ней такого особенного, из-за чего по взмаху ресниц мисс Кайл и мужчины, и женщины теряют голову?

Я бы не сказал, что дело в ее сногсшибательной красоте – у Кука Селина в меру обаятельна, но совсем не голливудская звезда. Сотни преступниц обводят жертв вокруг пальца, используя куда более заурядную внешность.

Главный талант Женщины-Кошки в том, что она дает людям возможность почувствовать риск. Ее старый знакомый и наставник Старк уже был некогда облапошен Кошкой, но все равно ввязывается в заведомо безнадежную аферу. Подруги Селины доверятся ее уговорам, хотя отлично знают, что подписывают себе приговор. Клептоманская тяга Кошки к приключениям, после которых полгорода мечтает свернуть тебе шею, заражает и простых людей, и других преступников жаждой свободы.

Вот только Селина уже давно потеряла чувство меры и самосохранения – едва ли ее трюки может пережить кто-либо кроме самой Женщины-Кошки. Разве что, такой же сумасшедший Бэтмен?

Если вам нравится стиль Дарвина Кука (к сожалению, ныне покойного), то стоит обратить внимание на комикс «Бэтмен. Эго», выпущенный на русском издательством «Азбука». Также можете прочитать наш обзор.

Вот мы и добрались до лучшего онгоинга про Женщину-Кошку.

«Catwoman» vol. 3 #1-37 (2001-2004)

  • Сюжет: Эд Брубейкер
  • Рисунок: Дарвин Кук, Брэд Рейдер, Кэмерон Стюарт, Хавьер Пулидо, Пол Гуласи и другие

Селина Кайл возвращается в Готэм, но теперь она отказывается быть простой воровкой и объявляет себя защитницей неблагополучного Ист-Энда.

В след за старой жизнью в мусор отправилось и старое лиловое трико с ушками – Кошка заменяет его крутым кожаным костюмом со стильными очками, декольте на молнии и хлыстом. Все еще лучший кошачий облик!

Эд Брубейкер постарался максимально отделить приключения Селины от историй про Бэтмена, поэтому Женщина-Кошка стала играть роль защитницы угнетенных, до которых никому нет дела. При этом Селина не превратилась в бескорыстного ангела – как может Кошка не воровать?

Проститутки, преследуемые маньяком. Дети-«контейнеры» для перевозки наркотиков. Несчастные бродяги. Селина сама выросла на улице, в ее мире почти нет места фрикам из Аркхэма – только продажным копам и гангстерам-садистам.

Наиболее впечатляющей получилась первая половина рана, над которой Брубейкер работал вместе с Куком. Увы, далее комикс подрастерял «уличное» обаяние: все чаще стал заглядывать Бэтмен, приземленные сюжеты потихоньку склонялись к обычной супергероике, да и ни один из художников не смог повторить обезоруживающий взгляд хищницы Селины от Дарвина Кука.

Самое мощное впечатление производят первая и третья арки:

«Anodyne» #1-4

Селина Кайл возвращается к старой подруге Холли Робинсон, которую она некогда опекала, и по ее просьбе расследует убийства девочек по вызову. Во многом именно сердобольная Холли вдохновила Селину выручать из беды беззащитных горожан.

«Relentless» #12-16

Переломный момент рана – все, что успела построить Селина, рушится: Слэм Брэдли и Холли избиты до полусмерти, а сестра Мэгги оказывается в руках психопата Черной Маски…

… который творит с ней ужасные вещи. Но жуткое испытание, которое даже Бэтмен вряд ли смог бы пережить, не сломило Селину – в конце концов, Кошка всегда приземляется на лапы.

Если вам понравилась атмосфера безысходности, то обратите внимание на следующие комиксы:

«Batman: Year One»: «Batman» vol. 1 #404-407 (1986, издан «Азбукой»)

  • Сюжет: Фрэнк Миллер
  • Рисунок: Дэвид Маццукелли

Культовый комикс вряд ли нуждается в представлении, но все же отмечу, что именно Фрэнк Миллер переизобрел прошлое Селины. В его интерпретации она стала проституткой-доминатрикс, которую появление Бэтмена вдохновило использовать костюм для маскировки личности во время преступлений.

«The Tin Roof Club»: истории из «Action Comics» vol. 1 #611-614 (1988)

  • Сюжет: Минди Ньюэлл
  • Рисунок: Барри Китсон

Фактически именно из этой истории «вырос» жесткий настрой рана Брубейкера. Женщина-Кошка ворует египетское украшение из музея, но из-за ее неосмотрительных действий в кражу оказывается втянута Холли…

А еще Холли здесь погибает, что не помешало Брубейкеру вернуть ее для своих сюжетов и поиздеваться над комиксными смертями.

Приземленный образ Кошки Минди Ньюэлл продолжила развивать в первой сольной лимитке про Селину Кайл.

«Her Sister’s Keeper»:  «Catwoman» vol. 1 #1-4 (1989)

  • Сюжет: Минди Ньюэлл
  • Рисунок: Джо Брозовски

Комикс представил новый взгляд на метаморфозу Селины: от унизительного облачения в латексный костюм кошки по приказу сутенера до превращения в безбашенную мстительницу, готовую выцарапать обидчикам глаза.

Крайне мрачная история, достойно расширяющая события «Года первого» или (духовно) «Рожденного заново» Фрэнка Миллера. Но стоит держать в уме, что она скорее служит дополнением к бэт-комиксам, чем полностью самостоятельным сюжетом.

«Catwoman: Year One»: «Catwoman» vol. 2 Annual #2 (1995)

  • Сюжет: Джордан Горфинкел, Джим Балент
  • Рисунок: Джеймс Ходкинс

Более яркая версия ранних похождений, где раскрывается ритуальный символизм кошки и причина, почему это именно женский образ.

Во время одного неудачного ограбления Женщина-Кошка получает предложение от мастера боевых искусств присоединиться к его школе. Однако новая ученица Некко-чан вызывает зависть у бойца Кая, что приводит к противостоянию Кошки и воина-пса по имени Адская Гончая.

Если пес символизирует фанатичную верность долгу и упрямство, то кошка – хитрость и непостоянство. Конечно, на самом деле комикс просто вводит зеркального врага, но дополнительный смысл не делает его менее увлекательным.

Как бы Брубейкер не старался увести Кошку от бэт-пещеры, но даже непоколебимый Слэм Брэдли в конце признается, что против Темного Рыцаря не пойдешь, и все вернулось к знакомому шаблону.

Пока в своей серии Селина металась между детективом Брэдли и защитой улиц, в других комиксах ее сердце принадлежало только Бэтмену.

Bat + Cat =?

Итак, Бэтмен. Главный мужчина в жизни Селины Кайл, некогда бывший главным врагом.

Их встреча произошла, когда Селина попыталась украсть алмаз, а Бэтмен с Робином ее разоблачили.

Batman #1 – «The Cat» (1941)

Первые свидания часто бывает неудачным, так что легче всего на первые игры между кошкой и мышкой посмотреть через призму комиксов, переосмысляющих прошлое Бэтмена, – хорошо, что таких предостаточно:

«Terror»: «Batman: Legends of the Dark Knight» #137-141 (2001)

  • Сюжет: Даг Манч
  • Рисунок: Пол Гуласи

Как мне кажется, самый интересный элемент в мыльной опере Брюса и Селины – шаткое равновесие, где либо Бэтмен вынужден наступать на горло своей совести и закрывать глаза на ворованные кулоны, либо Кошка должна притворяться хорошей девочкой. И кто же из них сможет перетянуть одеяло на свою сторону? Но самый пиковый страстей можно найти только в ранних историях, когда Селина еще не подумывала о добрых делах.

«Террор» как раз из таких сюжетов, погружающих в прошлое: одержимый Бэтменом психиатр Хьюго Стрэндж натравливает на Темного Рыцаря сумасшедшего фрика Пугало.

Женщина-Кошка в этой истории играет на своей стороне. Кошка и Бэтмен еще не знают личности друг друга, и незаметно их флирт превращается в изощренные поддавки, где кто-то должен сделать первый шаг.

«Batman: The Long Halloween» и «Batman: The Long Halloween» (1996 и 1999, изданы «Азбукой»)

  • Сюжет: Джефф Лоэб
  • Рисунок: Тим Сэйл

Один из лучших комиксов о Бэтмене, рассказывающий не только о становлении Величайшего Детектива, но и о преображении Готэма в город безумцев.

Женщина-Кошка становится для Бэтмена опасной соперницей, а Селина Кайл – романтическим интересом. И если сейчас обтягивающий ушастый костюм выглядит довольно странно, то облик воровки под маской светской львицы от Тима Сэйла будет прекрасен всегда.

Одной из интриг комикса стало подозрение Селины о том, что влиятельный мафиози Кармайн Фальконе был ее настоящим отцом, что в итоге привело Кошку в «прогулку» за пределы Готэма.

«Catwoman: When in Rome» #1-6 (2004)

  • Сюжет: Джефф Лоэб
  • Рисунок: Тим Сэйл

В спин-оффе «праздничного» цикла Селина отправилась на поиски ответов в Рим, захватив с собой Загадочника в роли то ли консультанта, то ли дворецкого.

Роковая соблазнительница встречает сурового мужчину с волевым подбородком, и уже вскоре трупы сыплются один за одним. Вот только в итальянских переулках свистят не только пули, но и ледяные лучи, а улицы окутаны токсином страха…

Чисто формально Селина пытается найти правду о своем происхождении, но глубоко в душе она понимает, что нужно ей совсем не это. Никакие фамильные перстни и тайные письма не откроют ей двери во владения Фальконе, ведь ее место может найтись только в одном городе.

Можно сбежать из Готэма, но невозможно избавиться от следа Готэма в твоей душе. Да и зачем воровке аристократическая фамилия? В городе ряженых безумцев острые когти и плеть намного ценнее любого титула.

Стопроцентных улик о родстве с Римлянином авантюристка не получила, зато отбилась от атаки Гепарды, Пугала и предательства Загадочника, после чего вернулась в Готэм. Дальнейшее нам известно.

Новый костюм, старая любовь.

«Batman: Hush»: «Batman» vol.1 #608-619 (2003, издано «Азбукой»)

  • Сюжет: Джефф Лоэб
  • Рисунок: Джим Ли

Джефф Лоэб продолжил роман кошки и мышки, но уже в совершенно другом комиксе и с другим художником.

Кто не знает про «Тихо!»? Хотя он заметно уступает «Хэллоуину» по драматическому накалу, его до сих пор считают лучшей стартовой точкой в бэт-комиксах.

Пестрая смесь нуара и готэмского безумия Тима Сэйла сменились блокбастерным стилем Джима Ли, а мыльная опера продолжилась в том же ключе – Бэтмен наконец признается в чувствах именно Кошке, а не Селине…

… но расшатанное Хашем доверие вынуждает его снова остаться одному.

Как и любой блокбастер, сюжет про перебинтованного злодея получил ряд сиквелов – нас в первую очередь должна интересовать история «Сердце Хаша».

«Batman: Heart of Hush»: Detective Comics #846-850 (2008)

  • Сюжет: Пол Дини
  • Рисунок: Дастин Нгуенн (Ньенн – в оригинальной транскрипции вьетнамской фамилии)

Хаш вернулся и стремится занять место Брюса Уэйна, потому собирается отнять у соперника самое дорогое.

Ирония законченного садиста: Бэтмен украл у Кошки сердце, а его злобный двойник Хаш…

… в буквальном смысле слова вырвал сердце Селины из груди.

Слава богам, Бэтмен расправился с негодяем, а супергерои магией и технологиями быстро подлатали Селину. Полезно иметь среди подруг Затанну.

Чудесное спасение вполне могло бы сблизить Кошку и Бэтмена настолько, чтобы они отправились повторять концовку «Возрождения легенды», но… Смерти, кризисы, перезапуски – какая любовь устоит перед ними?

Дамы Готэма

Чаще всего Женщину-Кошку вспоминает как возлюбленную Бэтмена, но это далеко не самые интересные страницы в ее биографии. Попрыгали по крышам – поиграли в домино на крыше – вот это сюрприз, Кошке снова понадобилось новое колье… И так по кругу.

Однако Селина – не единственная женщина в Готэме, способная показать коготки.

«Gotham City Sirens» vol. 3 #1-26 (2009-2011)

  • Сюжет: Пол Дини, Тони Бедард, Питер Калловэй
  • Рисунок: Гильем Марч, Дэвид Лопез, Андрес Гуинальдо

После событий «Сердца Хаша» отношения Бэтмена и Кошки наладились, однако в ходе Финального Кризиса Брюс Уэйн погиб от лучей Даркасайда (вернее сказать, взял временный отпуск). Руководствуясь разного рода побуждениями, Селина предлагает Харли Квинн и Ядовитой Плющ объединиться в новую команду – встречайте Готэмских Сирен!

Наверное, нас ждет улетный фансервис на 26 выпусков? А вот и нет – это довольно невеселый комикс про трех потерянных девушек, пытающихся выкарабкаться из тьмы. Конечно, в откровенный «misery porn» история не скатывается, и юмора с хлесткими диалогами здесь вполне хватает.

Отрисовкой панелей будто руководил оператор «Черной Dдовы»: что поделать, видимо, подружки Селины слишком круты, чтобы поворачиваться к камере лицом.

В качестве своеобразного комик-релифа Пол Дини использовал Загадочника, который также отошел от темных делишек и попытался стать частным детективом, чтобы разгадывать… загадки. Честно говоря, бедного Нигму порядком понерфили, чтобы дамы более выгодно смотрелись на фоне чудика в шляпе, но это же все равно старый добрый Риддлер, с которым никогда не скучно! Тем более, как вы помните по «римским каникулам», у него с Селиной старые счеты.

Однако несмотря на легкий тон в ранних номерах комикс постепенно забрасывает своих героинь в гнетущие противостояние с самими собой – и с каждым разом исход все плачевнее.

Айви жестоко расправляется с врагами, посягнувшими на природу, но все еще сохраняет крупицы человечности глубоко внутри. Харли валяет дурака и радуется жизни, но мгновенно слетает с катушек, как только слышит про Джокера. А Селина никак не может определиться с выбором пути. Кто она: девушка Бэтмена, защитница слабых или просто воровка?

Одним из призраков прошлого становится ее сестра, которую Селина не смогла уберечь от Черной Маски…

… и теперь в нее вселился ангел возмездия (да, это все еще комикс с крупным планом задницы на каждой второй странице, а не серьезный сеанс психотерапии).

Большая часть онгоинга посвящена тому, что одна из Сирен влипает в неприятности, а другие вытягивают ее из беды. Холодную стервозность Айви уравновешивает маниакальный задор мисс Квинн, а их психопатские наклонности – рассудительная расчётливость Кошки. Но хрупкий союз подтачивает небольшая проблемка.

Главной причиной разлада среди заклятых подруг становится тайна Селины – она отказывается раскрывать настоящее имя Бэтмена. И для Кошки этот выбор может стать переломным моментом: если она согласится – окончательно перейдет на темную сторону, откажется – навсегда потеряет доверие Айви и Харли.

Особенно интересно читается это на фоне «Террора», где Кошка мечтала разузнать имя Бэтмена, а теперь оно оборачивается для нее проклятьем. Не только Плющ недовольна тайным знанием Кошки – например, Талия аль Гул, еще одна важная женщина в жизни Брюса и мать Дэмиена Уэйна, желает стереть Кошке память об истинной личности Темного рыцаря из-за ревности.

Моя любимая обложка «Сирен» – Селину раздирают противоречия.

Однако Селина ревностно будет оберегать свое знание до самого конца, что тем не менее приведет к неожиданному признанию – для нее Бэтмен стал таким же манипулятором, каким для Харли был мистер Джей.

Заканчивается комикс совсем уже печально: Харли срывается и несется к Джокеру, Селина предает Сирен ради нового Бэтмена (Дика Грейсона), а Айви клянется убить ее. Конец дружбы?

Но Женщина-Кошка оказывается не так проста – ей осточертели мышиные манипуляции, и она сражается с Темным Рыцарем, чтобы подруги успели сбежать.

Попытка вместе противостоять Готэму провалилась, но вместе с тем трио обрело твердую уверенность – больше ими никто не будет управлять.

Более позитивные у Селины сложились отношения с Барбарой Гордон. Если вы захотите прочитать про их совместные злоключения, то вас ждет развилка: веселый трэш, где героини постоянно норовят раздеться, и мрачная история о притягательности зла.

«The Cat and the Bat»: «Batman Confidential» #17-21 (2008)

  • Сюжет: Фаббиан Нициеза
  • Рисунок: Кевин Магуайр

Это флэшбэк о первой встрече Кошки и юной Бэтгерл: воровка похищает у Барбары секретную записную книжку комиссара Гордона, но все это ради благого дела и спасения подруги из рук русской мафии… Да не ради же сюжета эту историю вспоминают!

От погони Кошка скрывается на секс-вечеринке гедонистов-нудистов-свингеров, куда можно попасть только голым!

Как думаете, стал бы Бэтмен раздеваться, чтобы проникнуть туда?

Вот Барбара согласилась. Что же ты творишь, Нициеза…

Но если постараться отвлечься от обнаженки и постоянно рвущихся до состояния бикини костюмов, то можно заметить неплохую химию между героинями: неопытная Барбара обретает больше уверенности, наблюдая за изворотливой Кошкой, а Селина шутливо признает в Бэт-девочке достойную помощницу Бэтмена.

«Birds of Prey: Batgirl/Catwoman & Catwoman/Oracle» (2003)

  • Сюжет: Джон Фрэнсис Мур
  • Рисунок: Дерик Робертсон, Дейв Росс

Лимитка из двух увеличенных номеров подходит к отношениям кошки и мышки с более серьезной взглядом. Однажды в ранние годы своей преступной карьеры, еще в «эпоху» фиолетового костюма, Селина прокралась в роскошный особняк ради ограбления, однако наткнулась там на маньяка, жестоко убивающего девушек электричеством. Втянув в дело Бэтгерл, Кошка расправилась со злодеем, свистнула ценную картину и попутно спасла юную проститутку от смерти. Ночную бабочку так впечатлила кошачья харизма, что она попыталась напроситься в помощницы к воровке, но получила снисходительный отказ.

Прошли годы. Барбара прикована к инвалидному креслу и в качестве Оракула помогает Хищным Птицам бороться со злом. Селина сменила стрижку, костюм и злодейские наклонности (почти). Но неожиданно из прошлого возвращается та самая девчонка, которую очарование Кошкой превратило в безжалостную преступницу.

Отдаленно похоже на темную версию «Суперсемейки». Что можно вынести из этой истории? Любопытную симметрию, которая связывает Барбару и Селину: помощница Бэтмена была изувечена, но сохранила геройские принципы, Кошка же напротив – спустя столько лет сохранила идеальную форму и не растеряла навыков, однако сумела встать на путь исправления. Хотя все же иногда Селине нужно немного мотивации от Барбары, чтобы не забывать возвращать игрушки на место…

И обе они служат примером друг для друга.

Королева драмы

За время New 52 Селина вряд ли сможет похвастаться выдающимися комиксами, о них совсем кратко:

«Catwoman» vol. 4 #1-12 (2011-2012)

  • Сюжет: Джад Винник
  • Рисунок: Гильем Марч, Адриана Мело

Первый арк называется «The Game», так что если будете гуглить, то не перепутайте с видеоигрой 1999 года для Game Boy Color.

Начал онгоинг в 2011 году Джад Винник, и он явно не очень долго задумывался над сюжетом. Кошка ворует, ездит на мотоцикле, дерется, ворует, убегает от Бэтмена, ворует.

Главное, за что можно запомнить его непродолжительный ран, – практически в первом номере герои делают ЭТО.

«Justice League of America» vol. 3 #1-14 (2011-2012)

  • Сюжет: Джефф Джонс, Мэтт Киндт
  • Рисунок: Дэвид Финч, Эдди Бэрроуз и другие

Зато Кошке удалось вырваться за пределы Готэма и попасть в Лигу Справедливости Америки.

По замыслу Аманды Уоллер команда стала ответом Лиге Справедливости, а Женщина-Кошка – заменой Бэтмена. Миссией Кошки стало внедрение в Секретное Общество Суперзлодеев, но это задание быстро провалилась. В конце концов, Селина бросила Лигу, напоследок стерев всю информацию о себе.

«Catwoman» vol. 4 #35-46 (2014-2015)

  • Сюжет: Женевьева Валентайн
  • Рисунок: Гарри Браун, Дэвид Мессина

Еще в обновленной истории DC из биографии Селины исчезли упоминания о проституции, а настоящим отцом стал криминальный босс Рекс Калабрис по кличке Лев. Селина Кайл возглавил преступный клан и сменила имидж кошки на образ мафиози в деловом костюме.

Титул Женщины-Кошки достался Эйко Хашигава из семьи конкурентов, но вражде девушки предпочли любовь – так сценаристка Женевьева Валентайн подтвердила бисексуальность Селины (как будто мы и не знали, что Кошке мало одного пола).

Пожалуй, больше никакого значимого наследия эпоха New 52 не оставила. То ли дело Rebirth! Встречайте Короля бэт-депрессии.

«I Am Suicide» и «Rooftops»: «Batman» vol. 3 #9-15 (2016-2017, угадайте, кто издает эту серию?)

  • Сюжет: Том Кинг
  • Рисунок: Микель Джанин, Митч Герадс

Для сражения с Бэйном Бэтмен собирает свой личный Отряд Самоубийц из злодеев Аркхэма – как можно обойтись без Женщины-Кошки, которую вот-вот казнят за убийство 237 человек?

Разумеется, после миссии злодеи должны вернуться в камеры, но у Кошки свои планы. Сначала она переходит на сторону Бэйна. Затем ожидаемо предает Бэйна в пользу Бэтмена.

А потом они целуются, их ждет разговор с признаниями, сначала они будут всю ночь вместе драться со злодеями и совершат ограбление, чтобы подчеркнуть тяжесть долга Темного Рыцаря и неоднозначность натуры Женщины-Кошки, потом они займутся любовью, вспомнят свою первую встречу и встретят, а Кошка убежит на рассвете, а Бэтмен будет кричать: «Cat! Cat! Cat! CAT!!!»

Возможно, проблема с комиксами Тома Кинга в том, что его интеллект слишком высок для мелодрамы, и все ее клише он старается выжать до максимальной точности, да еще в чертовом найнгриде.

Ах да, конечно, Селина не виновата в убийстве 237 человек, это все ее вспыльчивая подруга Холли, которая порешила их мимоходом.

В 24 выпуске Бэтмен осознал, что хочет простого человеческого счастья, и совершает ответственный шаг.

Делает Селине Кайл предложение руки и сердца.

Сейчас модно говорить, что «Ромео и Джульетта» была историей не про великую любовь, а двух истеричных подростков с нездоровой психикой. Так вот тот факт, что Бэтмен выкупил алмаз, который Кошка пыталась украсть при их первой встрече, и хранил его все это время… Это сложно воспринимать иначе, как странный фетиш.

До свадьбы целых 26 выпусков, и Том Кинг не тратит их зря.

Уэйн рассказывает Селине о «Войне Шуток и Загадок» (#25-32), когда он в прошлом чуть не совершил нечто ужасное, что может помешать его счастливому браку…

… что он едва не убил Загадочника. Наверное, только женщина, способная выдержать смесь сентиментальности и инфантильного желания казаться лучше убийц, переживет и желание мужа одеваться в летучую мышь.

Селину душещипательная история не смутила, и она ответила «да».

Что еще произошло с Кошкой до свадьбы?

Продолжая закрывать свои гештальты, Брюс и Селина отправляются в гости к Талии в «Правилах силы» (#33-35).

Молодожены собираются вызволить Холли из рук Лиги Убийц, но заканчивается все дуэлью женщин Уэйна на мечах. Кошка побеждает, Холли освобождают, а Талия одобряет выбор Бэтмена.

За поездкой на Восток следует лучшей линия бэткэт-романа – знакомство с Суперменом и Лоис (#36-37).

Тут у Тома Кинга получилось почти все: две пары рассказывают друг о друге, случайно сталкиваются во время супергеройских дел, что выливается в один из самых трогательных выпусков – совместное свидание.

Наконец пропал мелодраматичный орган пафоса, и можно посмотреть на героев как нормальных людей. Почаще бы так.

Затем Бэтмен и Чудо-Женщина сражались в ином мире, где время течет иначе: Селина ждала их возвращения день, пока битва длилась 37 лет (#39-40).

Плющ захватила Готэм, Бэтмен и Кошка спасают, попутно разбираясь с муками совести Айви после Войны Шуток и Загадок (#41-43).

Бустер Голд хочет сделать свадебный подарок, но случайно переписывает таймлайн и создает чудовищную реальность – вместе с Селиной, которая стала мяукающей маньячкой, он пытается вернуть время в норму (#45-47).

Джокер и Селина серьезно ранят друг друга и ведут задушевный разговор, истекая кровью (#48-49).

Можно включать марш Мендельсона.

В 50 выпуске у Кинга происходит то же самое, что и всегда, – монологи, флэшбэки, рефлексия, красивый арт и бессмысленный финал.

Селина сбежала, потому что счастливый Бэтмен не может быть Бэтменом. А кто-то всерьез считал свадьбу счастливым финалом?

Герои Кинга будто жили в своем выдуманном мире внутри выдуманного мира: все 25 выпусков по дороге к свадьбе оказались блестящими пустышками, и есть в этом что-то прекрасное – построить замок из облаков и самому его разрушить. Ран Кинга превратился в романтическую сказку, которой легко было проникнуться… Но эта любовь всегда была обречена на провал.

Срыв свадьбы дал старт для нового онгоинга про Женщину-Кошку: Селина сбегает в новый город Вилла Хермоза и занимается там старыми делами.

«Catwoman» vol. 5 #1-8, 10-13, 16-21 (2018-2020)

  • Сюжет: Джоэлль Джонс
  • Рисунок: Джоэлль Джонс, Елена Касагранде, Фернандо Бланко и другие

Говорят, что из Джоэлль Джонс художница лучше, чем сценаристка.

«Catwoman» vol. 5 #9, 14-15, 25-38 (2020-2022)

  • Сюжет: Рам Ви
  • Рисунок: Мирка Андольфо, Фернандо Бланко, Эван Кэгл, Нина Вакуева

Вроде бы, Рам Ви – хороший автор.

«Catwoman» vol. 5 #39-… (2022, выпуск продолжается)

  • Сюжет: Тини Ховард
  • Рисунок: Нико Леон

Наверное, у Тини Ховард все еще посредственные сценарии.

Нет ни малейшего желания проверять.

Но Тома Кинга рано списывать со счетов. По первоначальному плану он собирался написать 100 бэт-выпусков – кто сказал, что нельзя засчитать лимитку?

«Batman/Catwoman» #1-12 (2021-2022, выпуск продолжается)

  • Сюжет: Том Кинг
  • Рисунок: Клэй Манн

Уже обложка со здоровенной ручищей Селины говорит нам: этот комикс не то, чем кажется. Сначала он должен был стать официальным продолжением рана Кинга, однако что-то пошло не так, и сейчас история вылетела за борт основного континьюти.

С одной стороны, звучит неплохо. Тома никто не будет ограничивать и он представит свое авторское видение завершение романа Брюса и Селины. С другой… Иногда авторов все же лучше бить по рукам.

Претенциозность обычно нуждается в стоп-слове, как амбиции Селины – в укоряющем взгляде Бэтмена. Потому к излюбленным найнгридам добавился еще один бич интеллектуальности – нелинейная хронология.

История разворачивается в трех временных промежутках: в прошлом Женщина-Кошка металась между Бэтменом и Джокером, в настоящем – она с Бэтменом противостоит Фантазм, желающей убить Джокера, в будущем – Уэйн мертв, на страже Готэма стоит их дочь Хелена, а престарелая Селина лично расправляется с Джокером.

Увы, разобраться в очередности событий не всегда просто: если старость Селины еще различима по понятным причинам, то ее юность… и второе дыхание юности нашинкованы слишком рандомно.

Я обожаю хаотичную хронологию. Мне нравится, когда можно отключить восприятие времени и просто следовать за скачущей мыслью автора.

Проблема Кинга не в перемешанных линиях – это просто невыносимая пустые истории с пафосными фразами, брошенными в пустоту.

Мысль о том, что у пары родится ребенок, продолжающий дело родителей, слишком банальна, чтобы пытается построить из нее еще одну надуманную драму. Да и старая Кошка, задорно скачущая по крышам – просто зачем?

У серии еще не вышли пара номеров, но я сильно сомневаюсь, что у Тома Кинга получится сотворить чудо.

Еще один шанс есть всегда: весной стартует бэт-лимитка Кинга о прошлом Бэтмена с киношным составом злодеев (Пингвин, Загадочник и, конечно, Кошка). Попробуем начать с чистого листа?..

Щепотка безумия

Куда уж без чокнутых элсворлдов напоследок?

«Catwoman: Guardian of Gotham» #1-2 (1999)

  • Сюжет: Даг Мэнки
  • Рисунок: Джим Балент

Вариация правила 63, превратившая Селину в защитницу Готэма, Альфреда – в сексапильную горничную, а Уэйна – в психопата… Ну хоть Бэтмен никогда не меняется.

Теперь Кошка в лиловом комбинезоне и на высоченных шпильках гоняется за Джокером и Бэтменом-маньяком!

Гендер-бендер дает нам классную возможность поразмыслить: женщина, ловко ворующая золото и алмазы, выглядит соблазнительной авантюристкой, а вот мускулистый мужик, грабящий музеи, – очень крипово.

«Bird Cat Love»: история из «Gotham City Villains Anniversary Giant» #1 (2021)

  • Сюжет: Дэнни Де Вито
  • Рисунок: Дэн Мора

Старого проказника Дэнни Де Вито пригласили написать историю для злодейской антологии – конечно же, про Пингвина. Мало кто ожидал, что актер выдаст такой яркий перфоманс.

Это романтическая история, где в Пингвина, будто вышедшего из «Бэтмен возвращается», влюбляется… Женщина-Кошка! Мало безумия? А если сказать, что у влюбленных есть дети – маленькие котята и пингвинята?

А если еще вдобавок счастливая семейка излечит мир от пандемии вируса, вживив человечеству спасительную вакцину? Злодейская любовь сохранит наш мир!

К слову, другие истории сборника на фоне творения Дэнни померкли настолько, что я не могу вспомнить сейчас ни одной.

«Under the Moon: A Catwoman Tale» (2019, выпущен… «Росмэном», сюрприз!)

  • Сюжет: Лорен Миракл
  • Рисунок: Айзек Гудхарт

На очереди янг-эдалт фантазия о девочке Селине, бегущей из неблагополучной семьи, противостоящей всему миру и самой себе…

Это не уличная супергероика, а типичный роман для подростков, так что на контрасте может заинтересовать. Более подробное мнение можно почитать в рецензии на книгу.

И главная жемчужина подборки, до которой доберутся только самые выносливые читатели этого полотна.

«Catwoman: Lonely City» #1-4 (2021-2022, выход продолжается)

  • Сюжет и рисунок: Клифф Чанг

Однажды в Готэме случилась трагедия, которую прозвали Ночью дураков: в ходе сражения погибли Джокер, Найтвинг, комиссар Гордон и Бэтмен, а Женщина-Кошка отправилась в тюрьму на десять лет.

Отбыв в заключении положенный срок, Селина возвращается в Готэм, но от ее старой жизни ничего не осталось: город управляется твердой рукой мэра Харви Дента, избавившегося от безумия двуликости и ряженых фриков на улицах.

Виртуозные ограбления, игры с Бэтменом и смертельные прыжки по крышам остались в прошлом, но Селина отказывается сидеть сложа руки и собирается провернуть последнее головокружительное дело – проникнуть в бэт-пещеру.

Никогда не думал, что можно получить столько умиротворения от истории про старость. Клифф Чанг рисует Готэм будущего намного более притягательным местом, чем это делают в своих фанфиках Том Кинг и Шон Мерфи: здесь светит солнце, есть место полутонам, просто время одних героев безвозвратно ушло. Старые подельники Кошки забросили злодейство и ушли на заслуженный покой: например, поседевший Освальд Кобблпот содержит плавучий ресторан…

…Крок прозябает в барах…

…а Айви…

…как всегда великолепна.

У Селины хватает сноровки, чтобы оставаться Женщиной-Кошкой, но боль в суставах и усталость дают о себе знать. Времени, смертям близких, смене эпох и режимов невозможно сопротивляться, но если в тебе живет Кошка, то никакая старость не остановит тебя от прыжков по крышам.

Безумный дух свободы будет жить вечно – ведь когда твои когти сточатся, то дело продолжат другие.

И на этой оптимистичной ноте можно закончить. Теперь ваша очередь рассказать о своих любимых Кошках и их историях – делитесь в комментариях!

Комментарии